Три новых вида наземных змей обнаружены под кладбищами и церквями в Эквадоре

Группа ученых под руководством Алехандро Артеаги, грантополучателя Экспедиция Клуба исследователей Discoveryс и исследователь Фонда Хамаи обнаружили трех новых криптозойных (живущих под землей) змей, спрятанных под кладбищами и церквями в отдаленных городах в Андах а. Открытие было сделано официально в исследовании, опубликованном в журнале ЗоопаркКглаза. Новые змеи, маленькие, цилиндрические и довольно архаичные на вид, были названы в честь организаций или людей, поддерживающих исследование и сохранение удаленных облачных лесов в тропиках.


Хотите верьте, хотите нет, но кладбища также являются землей живых. В Андах Эквадора их населяет роющая группа змей, относящаяся к роду Атрактус. Эти наземные змеи являются самым богатым видом змеиным родом в мире (в настоящее время во всем мире известно 150 видов), но мало кто видел их или даже слышал об их существовании. Вероятно, это связано с тем, что эти змеи застенчивы и, как правило, редки, и большую часть своей жизни они остаются скрытыми. Кроме того, большинство из них населяют отдаленные облачные леса и живут под землей или в глубоких расщелинах. Однако в данном конкретном случае среди склепов были обнаружены новые наземные змеи.

Открытие трех новых видов произошло довольно случайно и в таких местах, где, вероятно, и не ожидалось встретить этих животных. Наземная змея Дискавери (англ.Открытие Атрактуса) был найден спрятанным под землей на небольшом кладбище в отдаленном городке в туманном лесу на юго-востоке Эквадора, тогда как два других новых вида были обнаружены помимо старой церкви и в маленькой школе. Все это, кажется, предполагает, что, по крайней мере, в Андах новые виды змей могут скрываться прямо за углом.

К сожалению, сосуществование наземных змей и жителей деревни в одном городе, как правило, является плохой новостью для змей. Исследование Артеаги сообщает, что большая часть естественной среды обитания новых змей уже уничтожена. В результате отступления границы леса наземные змеи вынуждены укрываться в пространствах, используемых людьми (как мертвыми, так и живыми), где их обычно убивают на месте.

Диего Пиньян, учитель из города, где была найдена одна из новых рептилий, говорит: «Когда я впервые приехал в Эль-Чако в 2013 году, я видел много мертвых змей на дороге, другие были поражены мачете или камнями. Теперь, после многих лет разговоров о важности змей, и дети, и их родители, хотя и опасаются змей, теперь ценят их и защищают». К счастью, Диего никогда не выбрасывал найденных им мертвых змей: он хранил их в банках, наполненных спиртом, и позже Артеага использовал их для описания вида как нового для науки.

Помимо обучения важности змей, процесс именования видов важен для информирования о существовании нового животного и опасности его исчезновения. В данном конкретном случае считается, что двум новым змеям грозит высокий риск исчезновения в ближайшем будущем.

Процесс открытия также дает возможность признать и почтить работу людей и организаций, борющихся за защиту дикой природы.

Открытие Атрактуса был назван в честь Гранты на экспедицию Discovery Club Explorers инициатива, программа, направленная на содействие научному пониманию для улучшения человечества и всей жизни на Земле и за ее пределами. Программа грантов поддерживает исследователей и исследователей со всего мира в их стремлении смягчить последствия изменения климата, предотвратить вымирание видов и культур и обеспечить здоровье Земли и ее обитателей.

Атрактус згап был назван в честь Зоологическое общество сохранения видов и популяций (ZGAP), программа, направленная на сохранение неизвестных, но находящихся под угрозой исчезновения видов и их естественной среды обитания во всем мире. Программа грантов ZGAP поддерживает полевые работы молодых ученых, которые хотят реализовать и начать природоохранные проекты в своих странах.