Марсоход NASA Perseverance исследует геологически богатую местность Марса

оход НАСА «Настойчивость» успешно проводит свою вторую научную кампанию, собирая образцы горных пород в районе, который ученые давно считают перспективным для обнаружения признаков древней микробной жизни на Марсе. С 7 июля марсоход собрал четыре образца из древней дельты реки в кратере Джезеро на Красной планете, в результате чего общее количество образцов пород с научной точки зрения достигло 12.


«Мы выбрали кратер Джезеро для исследования Perseverance, потому что мы думали, что у него есть наилучшие шансы предоставить превосходные с научной точки зрения образцы — и теперь мы знаем, что отправили марсоход в нужное место», — сказал Томас Зурбухен, заместитель администратора НАСА по науке в Вашингтоне. . «Эти первые две научные кампании дали удивительное разнообразие образцов, которые можно вернуть на Землю в рамках кампании Mars Sample Return».

В кратере Джезеро шириной 28 миль (45 километров) находится дельта — древний веерообразный объект, образовавшийся около 3,5 миллиардов лет назад в месте слияния марсианской реки и озера. Perseverance в настоящее время исследует осадочные породы дельты, образовавшиеся, когда частицы различных размеров оседали в когда-то водной среде. Во время своей первой научной кампании марсоход исследовал дно кратера, обнаружив изверженную породу, которая образовалась глубоко под землей из магмы или во время вулканической активности на поверхности.

«Дельта с ее разнообразными осадочными породами красиво контрастирует с магматическими породами, образовавшимися в результате кристаллизации магмы, обнаруженными на дне кратера», — сказал ученый проекта Perseverance Кен Фарли из Калифорнийского технологического института в Пасадене, Калифорния. «Это сопоставление дает нам глубокое понимание геологической истории после образования кратера и разнообразный набор образцов. Например, мы нашли песчаник, содержащий зерна и фрагменты горных пород, образовавшиеся далеко от кратера Джезеро, и аргиллит, который включает в себя интригующие органические соединения. соединения».

«Wildcat Ridge» — это название, данное скале шириной около 3 футов (1 метр), которая, вероятно, образовалась миллиарды лет назад, когда грязь и мелкий песок осели в испаряющемся озере с соленой водой. 20 июля марсоход отшлифовал часть поверхности хребта Уайлдкэт, чтобы проанализировать местность с помощью прибора под названием «Сканирование обитаемой среды с помощью комбинационного рассеяния света и люминесценции для органических и химических веществ» или SHERLOC.

Анализ SHERLOC показывает, что образцы содержат класс органических молекул, пространственно коррелирующих с молекулами сульфатных минералов. Сульфаты, обнаруженные в слоях осадочных пород, могут дать важную информацию о водной среде, в которой они образовались.

какая Органическое вещество?

Органические молекулы состоят из большого количества соединений, состоящих в основном из углерода, и обычно включают атомы водорода и кислорода. Они также могут содержать другие элементы, такие как азот, фосфор и сера. Хотя существуют химические процессы, которые производят эти молекулы, не требующие жизни, некоторые из этих соединений являются химическими строительными блоками жизни. Присутствие этих специфических молекул считается потенциальной биосигнатурой — веществом или структурой, которые могут свидетельствовать о прошлой жизни, но также могут быть созданы без присутствия жизни.

В 2013 году марсоход НАСА Curiosity обнаружил признаки органического вещества в образцах каменного порошка, а Perseverance уже обнаруживал органику в кратере Джезеро. Но в отличие от того предыдущего открытия, это последнее обнаружение было сделано в районе, где в далеком прошлом отложения и соли откладывались в озере в условиях, в которых потенциально могла существовать жизнь. При анализе Уайлдкэт-Ридж инструмент SHERLOC зафиксировал самые многочисленные органические обнаружения в ходе миссии на сегодняшний день.