NeoCarbon хочет, чтобы промышленные градирни присоединились к борьбе с изменением климата • TechCrunch

NeoCarbon, базирующийся в Берлине стартап в области ических технологий, который использует подход к модернизации для масштабирования устройств прямого улавливания воздуха (DAC) для поглощения выбросов CO2, получил предварительное финансирование. Его внимание сосредоточено на разработке комплекта DAC, который можно установить (дооснастить) внутри работающих градирен в ом секторе — таким образом, его шаг работает, сокращая затраты на сокращение выбросов углерода.

Предварительный раунд в размере 1,25 млн евро, которым совместно руководили PropTech1 и Speedinvest, будет использован для следующего этапа разработки, поскольку NeoCarbon работает над превращением своей текущей лабораторной проверки концепции в пилотный прототип на коммерческом объекте. — Надеюсь, в начале следующего года. Таким образом, он будет использовать для этого предварительные средства, включая расширение своей инженерной команды, чтобы подготовить MVP для первого пилотного проекта в ближайшие месяцы.


Первоначально основное внимание уделяется модернизации DAC для промышленных градирен меньшего масштаба, а не гигантских башен, которые вы можете увидеть на электростанции. (Или действительно крошечные единицы, которые вы можете найти в торговом центре или офисном здании.) Хотя он говорит, что надеется в долгосрочной перспективе разработать технологию и для действительно больших башен. Но они утверждают, что даже небольшие промышленные башни перерабатывают много воздуха и, следовательно, могут улавливать значительное количество CO2 — и, что ж, климатический кризис не собирается ждать, пока начнутся огромные проекты, поэтому его философия — начинать с меньшего. масштабироваться быстрее.

«Нашей лучшей точкой в ​​ближайшие, скажем, 2–3 года, будет мощность охлаждения 1–10 мегаватт», — говорит соучредитель и технический директор Сильвен Тороманофф в беседе с TechCrunch через Zoom. «И они уже исчисляются тысячами тонн потенциального улова в год».

«Мы сделали очень раннее доказательство концепции (POC) в первые дни, в феврале», — продолжает он. «Сегодня мы заканчиваем наш самый первый, то, что мы называем MVP — так что это все еще очень маленький масштаб. Но POC был очень малобюджетным и больше походил на количественный. Сейчас мы дорабатываем, в основном на этой неделе, прототип MVP, в котором будут более качественные результаты.

«Мы еще не начали измерения и тесты с ним, но в основном он находится на завершающей стадии, чтобы заставить его работать».

В то время как DAC звучит великолепно в теории — использование химических веществ буквально высасывает проблемные выбросы из воздуха! – человеческая деятельность генерирует огромное количество CO2 (NeoCarbon приводит соответствующую статистику в 51 миллиард тонн в год), поэтому вам понадобится очень много DAC, чтобы преодолеть климатический кризис.

Но одним из больших препятствий для масштабирования DAC является стоимость реализации.

Тактика NeoCarbon по снижению стоимости DAC заключается в том, чтобы сосредоточиться на перепрофилировании существующей промышленной инфраструктуры, которая уже имеет подходящие условия для высасывания углерода из воздуха — в конце концов, градирни рассчитаны на то, чтобы через них проходило много воздуха, а это означает, что нет необходимо построить совершенно новое здание для улавливания CO2. (Хотя вы должны быть уверены, что ваша технология может адаптироваться к различным условиям установки.)

Следовательно, компания утверждает, что сможет снизить стоимость ЦАП до 10 раз, сделав ЦАП «готовым к массовому рынку», как говорится в его презентации.

CO2 уходит в дымоход

Еще одно соображение по поводу прямого захвата воздуха: что вы делаете с захваченным CO2?

Если вы делаете что-то, что просто снова выбрасывает его в атмосферу, вы в лучшем случае задерживаете, а не сокращаете выбросы. Что не поможет, если вы утверждаете, что у вас есть технология, которая поможет справиться с климатическим кризисом.

В краткосрочной перспективе NeoCarbon заявляет, что ее подход к этой проблеме заключается в том, чтобы сосредоточиться на объектах, где улавливаемый CO2 может быть перепрофилирован самим промышленным предприятием, например, на вертикальных фермах (которые используют CO2 для подкормки растений) или на предприятиях по производству газированных напитков (которые используют материал для жидкого шипения).

Это еще одна причина, по которой было решено модернизировать промышленные градирни — поскольку они могут быть расположены в непосредственной близости от потребностей бизнеса в CO2 — что позволяет с пользой возвращать двуокись углерода в коммерческие процессы в качестве сырья. (Кроме того, помимо соображений климата, в нем утверждается, что могут быть более широкие преимущества для бизнеса, такие как повышение устойчивости цепочки поставок и снижение производственных затрат, поскольку в последние годы CO2 столкнулся с некоторым дефицитом и скачками цен.)

Однако эта циркулярность позволит создать только углеродно-нейтральные процессы. Итак, в более долгосрочной перспективе Тороманофф говорит, что планирует сотрудничать с объектами, которые будут подключать (или, скорее, перекачивать) улавливаемый CO2 в постоянные хранилища углерода, чтобы могло происходить фактическое связывание (также известное как улавливание и хранение углерода), тем самым подвешивая возможность DAC. играет свою роль в сокращении выбросов тепла в атмосферу. («У нас уже есть несколько LOI (письма о намерениях) и обсуждения партнерских отношений в области хранения — скажем, на начало 2024 года для первых проектов», — отмечает Тороманофф.)

Опять же, компания делает ставку на то, что инфраструктура для улавливания углерода, скорее всего, будет построена в местах, где есть промышленные градирни, на которые она нацелена, поскольку такие отрасли, как производство и сельское хозяйство, сталкиваются с растущим давлением в плане устранения больших углеродных следов.

Таким образом, в более общем плане его стратегия стимулирования внедрения DAC заключается в том, чтобы сосредоточить внимание на согласовании потребностей, которые, по его мнению, будут способствовать созданию правильных условий для масштабирования технологии — и, таким образом, масштабирования полезности DAC как меры по смягчению последствий изменения климата — а также для развития бизнеса по лицензированию технологий вокруг этого.

Целевыми клиентами для лицензирования ее технологии DAC для градирен, на которой она хочет сосредоточиться как на бизнесе, наряду с масштабированием внедрения своей технологии, могут в конечном итоге стать сами производители градирен. В конце концов, у них много построенной инфраструктуры, но они не являются современной отраслью, поэтому им, вероятно, не хватает инноваций в продуктах, которые позволили бы им разрабатывать такие услуги собственными силами, чтобы дифференцировать то, что в остальном является довольно стандартным промышленным компонентом, который они продают. (поэтому работа со стартапом — один из способов преодолеть этот разрушительный разрыв).

«Мы переходим от отрасли к отрасли, поэтому мы можем адаптировать наш продукт к одной или ограниченному набору отраслей в начале, а затем расширяться. И, конечно же, мы также связались со всеми крупнейшими мировыми игроками в производстве градирен», — говорит Тороманоф, обсуждая планы NeoCarbon по выходу на рынок. «В настоящее время мы разрабатываем меморандум о взаимопонимании по крайней мере с одним из них, что означает, что мы могли бы совместно разрабатывать наш продукт с их градирнями, в частности.

«Одна вещь, которая была поднята, — это идея о том, что мы могли бы сосредоточиться на технологии захвата, а они могли бы сосредоточиться на соединительной части, которая не является ядром IP или сложной частью, это скорее сложно в том смысле, что есть много разнообразия, но технически это просто соединение частей воедино».

«В долгосрочной перспективе мы не хотим заниматься всем этим сами, потому что, например, [for] международного масштаба, мы не хотим иметь парк оборудования для технического обслуживания, особенно когда он уже есть у производителей градирен», — добавляет он. «Мы могли бы использовать [existing maintenance contract relationships they have with their customers] поэтому они также выполнят техническое обслуживание нашего продукта. И, конечно же, это означает, что с их стороны у них будет какая-то эксклюзивная лицензия на использование нашего продукта в определенной географии и в определенных временных рамках».

Для стартапа, который был основан только в январе, еще рано, но климатический кризис не стоит на месте, поэтому основатели NeoCarbon стремятся двигаться как можно быстрее, чтобы масштабировать свой прототип в проверенное и проверенное оборудование, которое делает добавление CO2 – переключение объекта на градирню по принципу «подключи и работай».

Они были вдохновлены подходом к модернизации, чтобы стимулировать внедрение DAC другим стартапом в области климатических технологий — американской Noya Labs — но утверждают, что у них немного другая направленность (то есть на промышленных, а не на коммерческих зданиях). Плюс, конечно, они строят в Европе (а не в США), поэтому сосредоточатся на 300 000 или около того градирен, которые они определили, где их технология может быть наиболее быстро модернизирована в регионе.

Что является самой большой проблемой для успешного масштабирования их технологии? Тороманофф говорит, что одним из «наиболее важных» элементов является обеспечение того, чтобы они могли модернизировать свои устройства DAC, не оказывая негативного влияния на функцию охлаждения (или даже создавая какие-либо другие проблемы для промышленных процессов).

«Это одна из не подлежащих обсуждению вещей, потому что иначе мы не смогли бы этого сделать, поэтому мы рассматриваем это несколькими способами. Это может быть то, что нам нужно развивать с помощью итераций, но в основном… если вы добавляете что-то на вершину градирни, это создает немного большее сопротивление воздушному потоку, но в то же время мы также потребляем часть тепла. так что идея в том, что эти две вещи [balance out],” Он предлагает. «По сути, башня действительно была бы менее эффективной, но ей также нужно было бы выполнять меньше работы».

История происхождения стартапа включает в себя встречу двух его соучредителей-ученых на мероприятии по подбору соучредителей, организованном создателем компании Антлером в Берлине — после того, как они оба уволились с работы и искали идеи для стартапов, которые могли бы оказать влияние на климат. быстро. (Другой основатель NeoCarbon — генеральный директор Рене Хаас, который застрял в опаздывающем поезде на большую часть нашего чата в Zoom.)

Это было также в Antler, который является еще одним участником предсеменного повышения NeoCarbon вместе с некоторыми неназванными ангелами, где пара обдумывала идеи, когда они наткнулись на то, что Noya Labs делала с модернизацией ЦАП, и увидели возможность сделать что-то подобное в Европе (и для европейской промышленной инфраструктуры), которая, по их мнению, также давала им наилучший шанс использовать свой существующий опыт и навыки стартапов, в реализации и масштабировании, для решения климатически важной задачи быстрого расширения внедрения DAC.

«В лучшем случае это должно быть запущено к концу первого квартала следующего года», — говорит Тороманофф о предстоящем пилотном проекте, добавляя: «У нас есть очень сильный стимул действовать как можно быстрее. [because of the climate crisis]. Вот почему это также называется пилотным — потому что мы не претендуем на то, что это будет конечный продукт, мы также ищем партнера, который был бы готов пойти на небольшой риск».