Эксперимент MOXIE надежно производит кислород на Марсе

На красной и пыльной поверхности а, почти в 100 миллионах миль от Земли, инструмент размером с коробку для завтрака доказывает, что он может надежно выполнять работу небольшого дерева.


Проводимый Массачусетским технологическим институтом эксперимент по использованию ресурсов а на месте, или MOXIE, успешно производил кислород из атмосферы Красной планеты, богатой углекислым газом, с февраля 2021 года, когда он приземлился на поверхности Марса в рамках миссии марсохода НАСА «Настойчивость». .

В исследовании, опубликованном в журнале Научные достижения, Исследователи сообщают, что к концу 2021 года MOXIE смог производить кислород в ходе семи экспериментальных запусков в различных атмосферных условиях, в том числе днем ​​и ночью, а также в разные марсианские сезоны. При каждом запуске прибор достиг своей цели по производству шести граммов кислорода в час — примерно столько же производит скромное дерево на Земле.

Исследователи предполагают, что увеличенная версия MOXIE может быть отправлена ​​на Марс перед человеческой миссией, чтобы непрерывно производить кислород со скоростью нескольких сотен деревьев. При такой мощности система должна генерировать достаточно кислорода, чтобы как поддерживать людей после их прибытия, так и заправлять ракету для возвращения астронавтов обратно на Землю.

На данный момент стабильная производительность MOXIE является многообещающим первым шагом к этой цели.

«Мы узнали огромное количество информации, которая будет использоваться в будущих системах в более широком масштабе», — говорит Майкл Хехт, главный исследователь миссии MOXIE в обсерватории Хейстек Массачусетского технологического института.

Производство кислорода MOXIE на Марсе также представляет собой первую демонстрацию «использования ресурсов на месте», которая заключается в сборе и использовании материалов планеты (в данном случае углекислого газа на Марсе) для производства ресурсов (таких как кислород), которые будут в противном случае их придется транспортировать с Земли.

«Это первая демонстрация фактического использования ресурсов на поверхности другого планетарного тела и их химического преобразования во что-то, что было бы полезно для человеческой миссии», — говорит заместитель главного исследователя MOXIE Джеффри Хоффман, профессор практики в отделе Массачусетского технологического института. аэронавтики и космонавтики. «Это исторично в этом смысле».

В число соавторов Хоффмана и Хехта из Массачусетского технологического института входят члены команды MOXIE Джейсон СуХу, Эндрю Лю, Эрик Хинтерман, Майя Наср, Шраван Харихаран и Кайл Хорн, а также сотрудники из нескольких учреждений, включая Лабораторию реактивного движения НАСА, которая руководила разработкой MOXIE, программным обеспечением для полетов, упаковка и тестирование перед запуском.