Открытие и присвоение имени старейшему известному динозавру Африки

Международная группа палеонтологов во главе с Virginia Tech обнаружила и назвала нового раннего а. Скелет — невероятно, в основном неповрежденный — был впервые найден аспирантом Технического факультета Вирджинии и другими палеонтологами в ходе двух раскопок, в 2017 и 2019 годах.


Находки этого нового зауроподоморфа — динозавра с длинной шеей — недавно названного Мбирезавр Раати были опубликованы сегодня в журнале Природа. Скелет на сегодняшний день является самым древним скелетом динозавра, когда-либо найденным в Африке. По оценкам, животное было 6 футов в длину с длинным хвостом. Он весил от 20 до 65 фунтов. Скелет, у которого отсутствовали только часть руки и части черепа, был найден в северной части Зимбабве.

«Открытие Мбирезавр Раати заполняет критический географический пробел в летописи окаменелостей древнейших динозавров и демонстрирует силу полевых исследований, основанных на гипотезах, для проверки предсказаний о древнем прошлом», — сказал Кристофер Гриффин, который в 2020 году получил степень доктора геолого-геофизических наук. Вирджинский технический колледж науки.

Гриффин добавил: «Это старейшие из известных окончательных динозавров Африки, примерно равные по возрасту самым древним динозаврам, найденным где-либо в мире. Самые древние из известных динозавров — около 230 миллионов лет назад, карнийская стадия позднего триасового периода — чрезвычайно редки и были обнаружены лишь в нескольких местах по всему миру, в основном в северной Аргентине, южной части Бразилии и Индии».

Стерлинг Несбитт, адъюнкт-профессор геолого-геофизических наук, также является автором исследования. «Ранние динозавры, как Мбирезавр Раати показывают, что ранняя эволюция динозавров все еще пишется с каждой новой находкой, а возникновение динозавров было гораздо сложнее, чем предсказывалось ранее», — сказал он.

В состав международной группы, стоящей за этим открытием, входят палеонтологи из Национальных музеев и памятников Зимбабве, Музея естественной истории Зимбабве и Университета Сан-Паулу, Сан-Паулу, Бразилия.

Нахождение Мбирезавр Раати и другие окаменелости

Найдено рядом Мбирезавр представляли собой набор окаменелостей карнийского возраста, включая динозавра герреразаврид, ранних родственников млекопитающих, таких как цинодонты, бронированных родственников крокодилов, таких как этозавры, и, по описанию Гриффина, «причудливых, архаичных рептилий», известных как ринхозавры, опять же обычно встречающиеся в Южной Америке. и Индии того же периода времени.

(Мбирезавр происходит от шона и древнегреческих корней. «Мбире» — это название района, где было найдено животное, а также название исторической династии Шона, правившей этим регионом. Название “Раати” в честь Майкла Раата, палеонтолога, впервые сообщившего об окаменелостях в северной части Зимбабве.)