Марсоход Perseverance обнаружил, что пески Марса не только красные, но и зеленые

Общепринятое представление о е — это красные скалы и кратеры, насколько хватает глаз. Это именно то, чего ожидали ученые, когда они посадили марсоход Perseverance в кратер Джезеро, место, выбранное частично из-за истории кратера как озера и как части богатой речной системы, когда на Марсе была жидкая вода, воздух и магнитное поле.


То, что марсоход обнаружил однажды на земле, было поразительным: вместо ожидаемых осадочных пород, вымытых реками и скопившихся на дне озера, многие породы имеют вулканическую природу. В частности, они состоят из крупных зерен оливина, более грязной, менее похожей на драгоценные камни версии перидота, который окрашивает многие пляжи Гавайев в темно-зеленый цвет.

Ученые-планетологи Роджер Винс, профессор наук о Земле, атмосфере и планетах, и Брайони Хорган, адъюнкт-профессор наук о Земле, атмосфере и планетах в Научном колледже Пердью, сыграли важную роль в открытии и анализе этих данных, недавно опубликованных в ряд статей в журналах Science и Научные достижения.

Винс руководил проектированием и созданием камеры Perseverance SuperCam, которая помогает анализировать образцы горных пород и определять их тип и происхождение. Хорган помог выбрать кратер Джезеро в качестве места посадки марсохода и теперь использует камеры Mastcam-Z на Perseverance, чтобы поместить свои открытия в геологический контекст.

«Мы начали понимать, что эти слоистые магматические породы, которые мы видели, отличаются от магматических пород, которые мы имеем в наши дни на Земле», — сказал Винс. «Они очень похожи на магматические породы на Земле в начале ее существования».

Камням и лаве, которые марсоход исследует на Марсе, почти 4 миллиарда лет. Скалы, которые существуют на Земле, но невероятно выветрелы и разрушены благодаря активным тектоническим плитам Земли, а также влиянию выветривания миллиардов лет ветра, воды и жизни. На Марсе эти породы нетронуты, и их гораздо легче анализировать и изучать.

Понимание камней на Марсе, их эволюции и истории, а также того, что они говорят об истории планетарных условий на Марсе, помогает исследователям понять, как могла возникнуть жизнь на Марсе и как это соотносится с ранней жизнью и условиями на древней Земле.

«Одна из причин, по которой у нас нет четкого понимания того, где и когда впервые зародилась жизнь на Земле, заключается в том, что эти породы в основном исчезли, поэтому очень сложно реконструировать, какой была древняя среда на Земле», — сказал Хорган. «Камни, над которыми бродит Настойчивость в Джезеро, более или менее просто лежали на поверхности миллиарды лет, ожидая, когда мы придем и посмотрим на них. Это одна из причин, по которой Марс является важной лабораторией для изучения ранней Солнечной системы. .”

Ученые могут использовать условия на раннем Марсе, чтобы помочь экстраполировать окружающую среду и условия на Земле в то же время, когда жизнь только начинала зарождаться. Понимание того, как и при каких условиях зародилась жизнь, поможет ученым узнать, где ее искать на других планетах и ​​спутниках, а также приведет к более глубокому пониманию биологических процессов здесь, на Земле.