Парижская компания Koolboks закрывает начальный раунд на 2,5 млн. долл. для масштабирования солнечного охлаждения в Африке – TechCrunch

Электроснабжение в Африке неустойчиво и непостоянно, что влияет на сельские и городские домохозяйства и предприятия. Для ресторанов или магазинов по соседству, торгующих скоропортящимися продуктами, замороженными продуктами и напитками, перебои с электричеством сдерживают рост их бизнеса. Некоторые из них обращаются к дизельным генераторам, которые дороги и токсичны, чтобы обеспечить электричеством.

Такие компании, как Koolboks, предлагают альтернативу, создавая решение, которое может генерировать охлаждение без электричества. Компания по устойчивому охлаждению, которая предлагает доступные решения для хранения в холодильнике предприятиям по всей Африке, привлекла начальное финансирование в размере 2,5 млн долларов.


Нигерийский фонд акций роста Aruwa Capital Management возглавил раунд с участием Acumen, Blue Earth Capital, All On, GSMA и других инвесторов. Koolboks привлекла 3,5 млн. долл. с тех пор, как Айоола Доминик и Дебора Гаэль основали компанию в 2018 году.

В то время первоначальным продуктом Koolboks был, по сути, холодильник для кемпинга на открытом воздухе, предназначенный для европейских туристов. Но в 2020 году базирующийся во Франции и ориентированный на Африку стартап вышел на новый рынок: владельцы бизнеса в автономных регионах Африки и на развивающихся рынках, начиная с Нигерии.

«Кулбокс хотел изменить то, как мир воспринимает охлаждение. Мы изначально начали с кемпинга в Европе. Несмотря на некоторый успех, нам не потребовалось много времени, чтобы понять, что наша технология может быть более эффективной для людей, которые в ней больше всего нуждаются», — сказал Доминик, соучредитель и генеральный директор стартапа, по телефону с TechCrunch. «Этим людям трудно прокормить свои семьи, потому что 40% их еды портится еще до того, как они попадут на рынок. Некоторые трудятся день и ночь, чтобы собрать свои сбережения, чтобы купить запасы еды, только для того, чтобы на следующий день выбросить их из-за отсутствия холодильника».

По словам Доминика, холодильники Koolboks используют обильные запасы африканского солнца с водой, которая может обеспечивать охлаждение в течение четырех дней при отсутствии электричества. Типичный блок Koolboks работает как холодильник, морозильник или освещение, поскольку он оснащен двумя светодиодными лампочками и портами USB для зарядки мобильных телефонов.

Компания со штаб-квартирами в е и Лагосе использует модель оплаты по мере использования, которая позволяет этим частным лицам и малым предприятиям, таким как торговцы рыбой, платить от 10 до 20 долларов в месяц за владение одним из своих 110–1000-литровых оффшорных судов. сетевые солнечные холодильники. Они осуществляют платежи через свои мобильные телефоны или через POS-агента рядом с их магазинами; они получают жетоны, введенные в виде кодов в холодильник, и продолжают использовать его в течение определенного периода времени.

«В Koolboks мы нашли способ хранить энергию в чрезвычайно дешевой форме. Интересным фактом является то, что мы интегрировали в это решение технологию оплаты по мере использования, которая позволяет людям оплачивать свои холодильники небольшими ежемесячными, еженедельными или ежедневными платежами».

Холодильник Koolboks

По словам генерального директора, четырехлетняя компания в настоящее время продает свою продукцию в 18 странах. Это рынки, на которых у компании есть дистрибьюторы или дилеры; 13 из них находятся в Африке к югу от Сахары: Бенин, Буркина-Фасо, Демократическая Республика Конго (ДРК), Гана, Кот-д’Ивуар, Кения, Либерия, Нигерия, Мадагаскар, Мозамбик, Руанда, Сенегал и Сьерра-Леоне. Однако компания имеет физическое присутствие только в Нигерии и Кении; последний был открыт как филиал в прошлом месяце. Koolboks также присматривается к ДРК и Берегу Слоновой Кости в качестве своих следующих офисов, сказал Доминик.

Koolboks направит капитал для расширения по всей Нигерии, в том числе создаст команду для поддержки своего растущего бизнеса B2C и построит местный сборочный завод. Это также поможет ускорить выход на новые рынки и масштабировать бизнес, который привлек более 3000 уникальных клиентов на всех рынках. Доминик утверждает, что вся сделка Koolboks, зарегистрированная в 2021 году, была совершена в первые два месяца этого года.

«Мы были впечатлены инновационным решением Koolboks, которое выходит далеко за рамки сокращения пищевых отходов — лазерный фокус команды на обеспечении чистой возобновляемой энергии в автономных районах имеет решающее значение для выживания многих малых предприятий и секторов, а также для содействия экономическому гендеру. равенство», — сказала Адесува Окунбо Роудс, основатель возглавляемого женщинами фонда роста капитала Aruwa Capital Management. «Равный доступ к чистой и надежной энергии является ключом к сокращению гендерного экономического разрыва в сельских районах, и мы рады видеть, что расширение Koolboks продолжает делать экономическую справедливость реальностью для миллионов женщин по всей Африке».