Kumospace собирает новые деньги для замены физических офисов виртуальными – TechCrunch

После более чем двух лет удаленной работы многие сотрудники не заинтересованы в возвращении в — по крайней мере, не без уважительной причины. Работодатели отреагировали более или менее тем же, в частности, на технологические компании. предлагая щедрую работу из дома и гибридные варианты работы. Не все предприятия стоят за изменениями, но нельзя отрицать, что пандемия переписала правила на рабочем месте — вполне возможно, навсегда.

Однако переход к преимущественно удаленной рабочей силе не происходит в одночасье. По данным ActivTrak, по состоянию на май 2020 года в 41 % организаций не было специальной политики удаленной работы. делать случается, они не всегда изящны. Одно исследование показывает, что почти половина сотрудников — 46% — находят удаленную работу, по крайней мере на ранних этапах, которая может затруднить поддержание профессиональных отношений с ключевыми заинтересованными сторонами.


Бретт Мартин, соучредитель и президент Kumospace, считает, что основным элементом облегчения перехода являются инструменты для совместной работы на рабочем месте, особенно инструменты видеочата, которые создают ощущение «виртуального офиса». Конечно, он предвзят — Kumospace продает платформу для видеочата. Но Мартин говорит, что доказательство лежит в пудинге: сегодня тысячи гибридных и удаленных команд используют Kumospace, некоторые из них более пяти часов в день.

Эти показатели, безусловно, привлекли инвесторов. Сегодня Kumospace закрыла раунд серии A стоимостью 21 миллион долларов, который возглавляет Lightspeed с участием Boldstart Ventures и других. Это произошло через год после того, как Kumospace привлекла 3 млн. долл. в ходе посевного раунда, возглавляемого Boldstart, и когда платформа переходит от частной к публичной бета-версии.

“[Kumospace CEO Yang Mou] и я давно дружу. Вместе мы построили три бизнеса, и все они сосредоточены на использовании технологий для объединения людей — Сонар, Выключательа также Кумоспейс. Kumospace — это кульминация работы всей нашей жизни», — сказал Мартин TechCrunch по электронной почте. Мартин также является соучредителем венчурной компании Charge Ventures и адъюнкт-профессором Колумбийского университета, а Моу был инженером Google до прихода в Kumospace. Когда разразился COVID-19, мы, как и все остальные, бросились в виртуальные игры. При этом мы поняли, что каким-то образом в апреле 2020 года все еще не было хорошего решения для группового видеочата. Две недели спустя Ян уже построил доказательство концепции, и мы отправились на гонки».

Можно возразить, что на самом деле мы «хорошие решения» для группового видеочата в апреле 2020 года, такие как Zoom, Google Hangouts (теперь Google Meet) и Microsoft Команды. Но Мартин утверждает, что их ограничения стали «болезненно очевидными» по мере того, как пандемия продолжалась. Например, такие платформы, как Zoom, отлично подходят для запланированных телефонных конференций, но они плохо подходят для быстрых, спонтанных проверок, потому что громоздки и неинтуитивны, говорит Мартин.

«Четкая и постоянная коммуникация — ключ к управлению любой компанией, независимо от того, работает ли она лично, гибридно или дистанционно, — сказал Мартин. “Нам нужно перестать притворяться, что эмодзи в чате — это корпоративная культура и чувство общности. [And ] мы должны признать, что одно виртуальное тимбилдинговое мероприятие в месяц не заменит ежедневного неструктурированного взаимодействия с вашими коллегами».

Одно из виртуальных офисных помещений Kumospace. Кредиты изображений: Кумоспейс

С этой целью Kumospace разработан, чтобы уменьшить трение на борту — uПользователи могут войти в систему как гости, не указывая адрес электронной почты, если захотят. Как только они выбирают аватар — свое селфи — они попадают в стилизованный, похожий на видеоигру симулятор реального офиса со стульями, журнальными столиками, кулерами с водой и конференц-залами. Пространственное аудио создает иллюзию того, что коллеги находятся в пределах слышимости и вне ее, в то время как трансляция позволяет руководителям отправлять сообщения отдельным командам или всей рабочей силе с объявлениями.

Пользователи Kumospace могут перемещаться по виртуальному пространству, присоединяясь к личным комнатам с такими функциями, как сообщения о состоянии и одновременный показ экрана. Расположение их аватаров — например, в конференц-зале — должно указывать на то, что они нездоровы, доступны для чата и так далее.

«Физическая структура офиса и биологические потребности людей создают отношения между людьми, которые еще не работают вместе — например, кулер для воды», — сказал Мартин. “В удаленной среде каждый [is] работа в силосах, [so] коммуникации теряются, и менеджеры быстро становятся узкими местами… Виртуальные офисы Kumospace помогают удаленным и гибридным командам создавать «плотные» социальные сети для улучшения общения и связи в масштабах всей компании».

Платформа даже предлагает аналоги для тимбилдинга, такие как игры, музыка и напитки (в виртуальном баре). Мартин подчеркивает, что Kumospace ориентирован на «профессиональные» варианты использования.

Среди руководителей старой школы обязательно будет скептицизм в отношении рабочей платформы с низкокачественной графикой и игровой механикой. В интервью The New York Times сам Моу сказал, что при создании Kumospace на него особенно повлияли многопользовательские ролевые онлайн-игры, такие как World of Warcraft. Эстетика в сторону, Kumospace и его конкуренты — Gather, Pluto, Hopin, Preciate Social, Teamflow, Branch and Run the World — поднимать серьезные вопросы о конфиденциальности. С окружающим, «всегда включенным» программным обеспечением для совместной работы, теоретически легче отслеживать активность сотрудников.

В ответ на второй пункт Мартин отмечает, что сотрудники могут удалить любые данные, которыми они решили поделиться с Kumospace. Во-первых, он считает, что преимущества «виртуальных офисов» перед обычными видеоконференциями — более частые импровизированные разговоры, более свободный обмен идеями и т. д. — со временем станут очевидными. Он утверждает, что Kumospace уже привлекла таких именитых клиентов, как Google, NASA, Университет Брауна, Deloitte, Wikipedia и несколько неназванных государственных учреждений.

Мартин также утверждает, что более широкий экономический спад будет полезен для удаленной работы и, как следствие, для более дешевых решений, таких как Kumospace. В отличие от громоздких и дорогих удаленных установок в виртуальной реальности — хотя, честно говоря, неясно, насколько высок спрос на них в настоящее время — Kumospace работает по принципу plug-and-play и стоит 150 долларов в месяц для компаний с более чем 30 одновременными участниками.

Подтверждающие доказательства смешаны. Хопин был вынужден уволить сотни сотрудников в начале этого года, поскольку спрос на виртуальные мероприятия сократился. С другой стороны, все больше компаний изучают виртуальные офисы как средство экономии и якобы повышения производительности. Легендарная венчурная фирма Andreessen Horowitz недавно объявила, что отказывается от своей физической штаб-квартиры в обмен на небольшие глобальные аванпосты и онлайн-компонент.

Кумоспейс

Кредиты изображений: Кумоспейс

«Пандемия привела к появлению Kumospace и ускорила смену парадигмы удаленной работы… Тратить миллионы на аренду кучи кирпичей, к которым ваши сотрудники не хотят идти, — это ужасное использование средств», — сказал Мартин. “Следующая большая вещь часто выглядит как игрушка, но со временем она меняет параметры конкуренции. Мы считаем, что именно так будут развиваться виртуальные офисы. Поначалу люди могут отвергать их как глупые, но по мере того, как первопроходцы демонстрируют экономию средств, экологические преимущества и гибкость для жизни сотрудников и найма работодателей, привлекательность виртуальности станет неоспоримой. Через несколько лет люди будут оглядываться на офисные обеды и капсулы для сна и задаваться вопросом: «О чем мы думали?»

В результате серии А общий привлеченный капитал Kumospace с 20 сотрудниками достиг 24 млн. долл.. Мартин говорит, что в первую очередь это будет направлено на разработку продуктов для мобильных устройств и настольных компьютеров, а также на расширение партнерской и клиентской базы Kumospace.

«Наша серия A позволяет Kumospace выдерживать любую экономическую неопределенность в будущем. Мы рады идти в атаку, когда все остальные отступают; жМы видим огромную возможность использовать HR-аналитику, чтобы помочь удаленным командам оставаться на связи», — сказал Мартин. “Каждый день мы добавляем новые интеграции с другими инструментами удаленной работы, чтобы команды могли делать все, что им нужно, не покидая Kumospace. Можно сказать, что мы строим метавселенную для бизнеса».