Продавец домашних солнечных батарей, работающий только в Интернете, получает 23 млн. долл., обещая «значительно более низкие цены» – TechCrunch

Project Solar не производит солнечные панели и не нанимает бригады для установки их на крышах, но стартап утверждает, что может встряхнуть бизнес по производству солнечной энергии для жилых помещений, избегая торговых представителей и автоматизируя части процесса заказа, проектирования и установки.

Проект Solar, получивший 23 млн. долл. в виде нового финансирования серии А, возглавляемого Left Lane Capital, заявляет, что в этом году он собирается установить 30 мегаватт солнечной энергии, в основном в Калифорнии и Техасе, явно уступая некоторым своим конкурентам по цене. Стартап стремится к 2023 году превзойти показатель установки в 2022 году в пять раз.



Но сначала немного контекста: Tesla давным-давно отказалась от стука в дверь только для того, чтобы увидеть, как ее доля рынка резко упала. Тем временем Sunrun имеет более 100 вакансий по продажам, перечисленных на своем сайте, и является ведущим брендом солнечной энергии для жилых помещений по доле рынка. Так зачем же увольнять продавцов для работы в Project Solar, который в настоящее время далеко не так активен, как лидер отрасли?

Для домовладельцев продажа в основном сводится к цене. Стартап заявляет, что в среднем берет 2,20 доллара за ватт за установку и всего 1,63 доллара после федеральных льгот. По данным Ассоциации производителей солнечной энергии, это примерно на 25% дешевле, чем в среднем по стране в 2,94 доллара за ватт в 2021 году (до вычета налоговых льгот). Можно ли считать его «резко ниже», как его характеризует стартап, — это скорее вопрос мнения. Для людей, которые особенно удобны, Project Solar также предлагает более дешевые варианты DIY.

Доход Project Solar поступает от повышения цен на оборудование, за которое компания получает оптовые скидки. Компания заявляет, что сокращение числа продавцов экономит до одного доллара на ватт, и поэтому она опирается на собственное программное обеспечение, чтобы сократить время, необходимое для таких вещей, как проектирование системы, выдача разрешений и координация подрядчиков. На каждую продажу «в серверном процессе задействовано около 40 человеко-часов (не считая физического труда по установке, который обычно занимает 8 часов у команды из 3-4 человек)», — сказал TechCrunch генеральный директор Тревор Хилтбранд. Он добавил, что программное обеспечение фирмы включает «инструмент, который сократил время проектирования/САПР с 3 часов до 30 минут».

Project Solar планирует использовать серию A для расширения на Среднем Западе и Юге, а также продолжить работу над своим программным обеспечением. Помимо Left Lane Capital, Project Solar отказался сообщить, кто участвовал в раунде финансирования, назвав их «стратегами в отрасли».