Club Feast незаметно переключился на кейтеринг и оставил своих потребителей в беде – TechCrunch

Год назад Club Feast, основанный на подписке сервис, нацеленный на переворот в индустрии доставки еды, вышел из-под контроля с начальным финансированием в размере 3,5 млн долларов и поддержкой известных инвесторов, включая General Catalyst и Pika Capital. Соучредители Аталла Аталла, Гази Аталла и Крис Мяо заявили, что, работая с сотнями ресторанов над созданием недорогих блюд, они могут предложить доставку всего за 5,99 долларов за блюдо плюс 2 доллара за доставку (и 1 доллар за одно блюдо). заказы на питание).

Бизнес, казалось, процветал, даже наняв блоггеров-путешественников для рекламных роликов на TikTok. Но в начале этого года подписчики начали видеть более высокие вкладки и сборы. Затем, в течение последних нескольких месяцев, Club Feast полностью отказался от своего потребительского предложения в пользу корпоративного питания, оставив своим первоначальным клиентам кредиты на питание, которые, по их словам, они не могут использовать.



«Объявленная цена продержалась недолго, и к тому времени, когда я перестал пользоваться сервисом, цены были такими же, как у бесшовных и Uber Eats», — сказал TechCrunch один из бывших пользователей Club Feast через Twitter. «Я бы буквально заглянул в [mobile] приложение и цена была другой. Потом они пытались сказать, что это из-за роста цен на ингредиенты и т. д., [but] проблема для меня заключалась в отсутствии прозрачности и подотчетности».

Недорогая доставка еды

При запуске Club Feast предлагал посетителям подписаться на недельный план питания и заказывать обед или ужин за несколько часов до назначенного времени. Подписчики получали определенное количество кредитов на еду, которые можно было пополнить, приостановить или потратить в любое время. Рестораны-партнеры Club Feast предлагали четыре или пять блюд на выбор, что составляло от 8,50 до 9 долларов с учетом сборов — или меньше для клиентов, зарегистрированных в плане «Feast Pass» за 7,99 долларов в месяц, который избавился от платы за доставку.

Идея заключалась в том, чтобы дать ресторанам оценку объема закупок, чтобы они могли заранее планировать и экономно готовить, передавая экономию посетителям. В то время как операторы соглашались на более низкую норму прибыли от блюд Club Feast, они делали это в расчете на то, что более высокие объемы заказов компенсируют это. Водители-велосипедисты Club Feast также были более предсказуемы, чем с платформами заказов по требованию, в том смысле, что маршруты выбирались из соображений «эффективности», а еда доставлялась по регулярному графику.

В интервью TechCrunch в январе 2021 года Аталла Аталла сказал, что, хотя Club Feast может в конечном итоге представить более дорогие изысканные блюда, базовая цена останется неизменной. «Мы хотим убедиться, что это не повлияет на концепцию $5,99», — сказал он.

Были основания полагать, что Club Feast сдержит свое обещание. Аталла Аталла также является соучредителем ресторанной компании Seated, которая утверждает, что принесла своим ресторанным партнерам десятки млн. долл. дохода. И Club Feast в течение года находился в процессе расширения, добавив Нью-Йорк и более крупную область залива в свои зоны доставки после запуска пилотных проектов в Сан-Франциско и Сан-Матео.

Но расчет в какой-то момент изменился. К середине 2021 года цены на еду выросли до 6,99 долларов. Затем Club Feast начал вводить плату за обслуживание в размере 18% и изменил свою модель доставки: клиенты могли выбрать более быструю доставку в обмен на переменную комиссию (от 0,49 до 3 долларов).

Сайт Club Feast от 3 августа. Кредиты изображений: Клубный праздник

Компании постоянно корректируют цены, особенно на сложном рынке, где ключевым фактором является рост числа подписчиков. В этом нет ничего необычного. Буквально в прошлом месяце DoorDash увеличил минимальный размер заказа для бесплатной доставки. Но, по словам клиентов, которые говорили с TechCrunch, Club Feast пошла не так, как надо.

Один покупатель сказал, что в феврале цена основного блюда выросла до 8,50 долларов; товар в другом ресторане к началу марта подорожал до 9,99 долларов. Второй клиент сказал, что с него неоднократно взималась более высокая плата за доставку, даже когда он выбирал более широкое окно доставки.

Примерно в это же время некоторые курьеры Club Feast пожаловались в социальных сетях на то, что им своевременно не платят за дополнительные доставки помимо запланированных маршрутов. Один сказал, что Club Feast обещал прислать лог-лист, но так и не прислал. Другие сетовали на отсутствие истории платежей, оценок заработной платы за смену и отображения чаевых в приложении.

Club Feast — возможно, в поисках альтернативных направлений бизнеса — начал продвигать крупноформатные групповые и семейные заказы. Через несколько месяцев в 2022 году клиенты обнаружили, что не могут использовать свои кредиты для размещения заказов на ужин или выходные. Вскоре они вообще не могли размещать заказы.

Изменение бизнес-модели

Несколько клиентов сообщили TechCrunch, что приложение и веб-сайт загадочным образом перестали работать в июне. Те, кто купил кредиты на еду, не могли использовать кредиты. Некоторые получили полное или частичное возмещение, но с других по-прежнему взимается плата за еженедельные подписки, и они не смогли закрыть свои учетные записи.

«Я пытался достучаться [to customer service], и мне сказали, что моя подписка была отменена, и возврат был обработан… Я не получил возмещение», — сказал один из клиентов TechCrunch по электронной почте. «Я снова связался, и мне снова сказали, что мой возврат был обработан, и мне нужно набраться терпения… Если цель состоит в том, чтобы затруднить возврат денег, чтобы люди ушли, это удалось».

Этот репортер неоднократно пытался — и безуспешно — зарегистрировать новую учетную запись Club Feast. Часто задаваемые вопросы компании отражают старую бизнес-модель, но домашняя страница Club Feast была переименована с рекламой новых (по состоянию на июль) услуг корпоративного питания: 60 долларов в месяц на сотрудника за одно питание, доставляемое каждую неделю, до 300 долларов в месяц на сотрудника за пять приемов пищи. неделя.

Между тем, подписчики говорят, что функция чата обслуживания клиентов в приложении Club Feast перестала работать.

В недавнем интервью Food on Demand News Гази Аталла сказал, что план состоял в том, чтобы масштабировать Club Feast на новые рынки в течение 2022 и 2023 годов. Неясно, будет ли это все еще в планах, поворот или нет.

Объявления о вакансиях водителей по доставке еды в Club Feast остаются открытыми на различных досках объявлений, а на странице компании в LinkedIn указано более 100 сотрудников. Club Feast также недавно получил капитал, в мае прошлого года привлек 10,25 млн. долл. от General Catalyst, Grishin Robotics, Modern Venture Partners, Eric Feldman и Pika Capital в ходе «посевного раунда II», в результате чего общая сумма привлеченных средств достигла 13,75 млн. долл..

Получив комментарий через LinkedIn, Аталла Аталла заявил, что Club Feast предпринял попытку вернуть деньги любому клиенту, сделавшему запрос, и сказал, что любой, кто не чувствует, что ему вернули свои деньги, может написать ему лично.

“[Refunds] на обработку Stripe ушло несколько дней… задержка [also] могло быть связано с их банковской обработкой, что создало некоторую путаницу», — сказал он. «Что касается разворота, то мы больше фокусируемся на наших корпоративных клиентах, поскольку мы увидели огромный спрос на продукты питания как на преимущество, которое должно быть привилегией для возвращения в офис. Наша ценовая политика позволяет любой компании предлагать отличные вкусные блюда для членов своей команды, одновременно поддерживая местные рестораны. За последние шесть месяцев мы увеличили бизнес-бизнес более чем на 600%».

Грязная смена направления Club Feast приходится на неспокойный период для индустрии доставки еды в целом. На этой неделе Just Eat Takeaway была вынуждена списать стоимость GrubHub на миллиарды всего через год после покупки группы. Многообещающая концепция доставки еды, ориентированная на гостеприимство, Butler, внезапно закрылась в начале этого года. А в начале июля ChowNow уволила около 100 сотрудников, что генеральный директор назвал реакцией на ухудшение состояния капитала.