Исследование показало, что защитные Т-клетки сохраняются через 20 месяцев после COVID-19

У пациентов, инфицированных SARS-CoV-2, вскоре после заражения развиваются защитные иммунные реакции, опосредованные вирусоспецифическими Т-клетками и антителами. Однако есть опасения, что иммунитет не сохраняется с течением времени, что может привести к тяжелой форме при повторном заражении.



В номере от 12 июля Труды Национальной академии наук (ПНАС), Анна Мартнер и соавторы из Гетеборгского университета сообщают о двух основных выводах. Во-первых, несколько вариантов вирус-специфических Т-клеток стали обнаруживаться в крови вскоре после COVID-19, но поразительно исчезли через 10-12 недель.

Однако группа высокоспециализированных Т-клеток, призванных способствовать элиминации инфицированных клеток, оставалась активной в крови всех ранее инфицированных SARS-CoV-2 пациентов. Эти Т- не исчезали и не уменьшались даже при длительном наблюдении.

Полученные данные могут объяснить снижение риска тяжелого течения заболевания и смертности среди пациентов, которые повторно заразились SARS-CoV-2.

Ученые из Гетеборгского университета и Университетской больницы Сальгренска собрали 81 образец крови у сотрудников больницы, заразившихся легкой формой COVID-19 в первый год пандемии, и у неинфицированных лиц контрольной группы. Исследователи изучили реакцию Т-клеток на внутреннюю часть SARS-CoV-2 (нуклеокапсид вируса), таким образом улавливая ответы Т-клеток, которые возникают только после естественной инфекции.

Образцы крови подверглись воздействию более 100 пептидов из нуклеокапсидной части вируса SARS-CoV-2. Затем исследователи проанализировали, какие медиаторы Т-клеток (цитокины) вырабатываются клетками крови, чтобы определить продолжительность реактивности Т-клеток после инфекции.

Было замечено, что подгруппа специализированных Т-клеток (клетки Th1), которые способствуют разрушению инфицированных вирусом клеток, были активны в течение как минимум 20 месяцев после естественного COVID-19. У инфицированных пациентов также было несколько других типов Т-клеток, которые реагировали с SARS-CoV-2. Эти последние Т-клетки исчезли из крови примерно через 2 месяца после выздоровления от инфекции.

«Хотя некоторые подмножества Т-клеток исчезают вскоре после заражения, высокоспециализированные Т-клетки (Т-клетки-хелперы 1) остаются стабильно присутствующими в крови, что позволяет предположить, что жизненно важным аспектом защитного иммунитета является функционирование спустя годы после COVID-19», — говорит Анна Мартнер, научный сотрудник. Профессор иммунологии в Сальгренской академии. Эти результаты могут объяснить, почему повторное заражение SARS-CoV-2 лишь изредка приводит к тяжелой форме COVID-19.