Исследователи открыли мозговой путь, который помогает объяснить влияние света на настроение

От изменений дневного света в зависимости от времени года до выбора искусственного освещения на рабочих местах ясно, что количество и качество света, с которым сталкивается человек, могут значительно повлиять на .


Теперь ученые из Университета Брауна думают, что знают, почему.

В новом исследовании, опубликованном в Труды Национальной академии наукИсследовательская группа использовала функциональную МРТ, чтобы выяснить, как сигналы интенсивности света достигают а и как структуры мозга, участвующие в формировании настроения, обрабатывают эти сигналы. Исследование показало, что некоторые области коры головного мозга, участвующие в когнитивной обработке и настроении, проявляют чувствительность к интенсивности света.

Открытие имеет значение для понимания проблем с настроением, таких как сезонное аффективное расстройство и серьезные депрессивные расстройства, а также способов их лечения, сказал ведущий автор исследования Джером Санс, профессор неврологии Университета Карни при университете.

«Идентификация этого пути и понимание его функции могут напрямую способствовать развитию подходов к лечению депрессии либо с помощью фармакологических манипуляций, либо неинвазивной стимуляции мозга в выбранных узлах пути, либо с помощью целенаправленной терапии ярким светом», — сказал Санес.

Выводы основаны на предыдущем исследовании соавтора исследования Дэвида Берсона, профессора нейробиологии Брауна, который в 2002 году обнаружил в глазу особые светочувствительные клетки. В отличие от палочек и колбочек, эти «внутренне светочувствительные ганглиозные клетки сетчатки» не участвуют в так называемом «объектном зрении» или «формальном зрении», сказал Санес, а в основном функционируют для восприятия интенсивности света.

Предыдущие исследования, некоторые из которых были проведены Берсоном, показали, что у некоторых животных есть нервный путь, регулирующий настроение, связывающий эти светочувствительные клетки сетчатки с областями префронтальной коры, участвующими в расстройствах настроения. Санс сказал, что новое исследование было разработано, чтобы определить, существует ли подобный путь у людей и могут ли они найти доказательства того, что этот путь имеет функциональное сходство со светочувствительными ганглиозными клетками сетчатки.

Чтобы определить, модулирует ли путь кодирования интенсивности света префронтальную кору человека, исследователи использовали функциональную МРТ для изучения паттернов активации всего мозга у 20 здоровых взрослых.

В относительно простом эксперименте, по словам Санеса, участники наблюдали четыре разных уровня интенсивности света через очки, которые рассеивали свет и устраняли визуальные формы, цвета и другие объекты в окружающей среде. Участники рассматривали интенсивность света в диапазоне от темного до яркого в течение 30 секунд каждый. Чтобы сохранять бдительность, они одновременно выполняли слуховое задание, требующее от них указать разницу между двумя тонами.