Астероиды: исследователи моделируют оборону Земли

Миссия НАСА по испытанию двойного астероидного перенаправления (DART) является первым в мире полномасштабным испытанием планетарной защиты от потенциальных столкновений астероидов с ей. Исследователи из Бернского университета и Национального центра научных исследований (NCCR) PlanetS теперь показывают, что вместо того, чтобы оставить после себя относительно небольшой кратер, удар космического корабля DART по его цели может сделать астероид почти неузнаваемым.


66 миллионов лет назад падение гигантского астероида на Землю, вероятно, привело к вымиранию динозавров. В настоящее время ни один из известных астероидов не представляет непосредственной угрозы. Но если однажды будет обнаружен большой астероид, движущийся по курсу столкновения с Землей, его, возможно, придется отклонить от траектории, чтобы предотвратить катастрофические последствия.

В ноябре прошлого года космический зонд DART американского космического агентства НАСА был запущен в качестве первого полномасштабного эксперимента такого маневра: его задача — столкнуться с астероидом и отклонить его от своей орбиты, чтобы предоставить ценную информацию для разработка такой планетарной системы защиты.

В новом исследовании, опубликованном в Журнал планетарной науки, исследователи из Бернского университета и Национального центра компетенций в области исследований (NCCR) PlanetS смоделировали это воздействие с помощью нового метода. Их результаты показывают, что он может деформировать свою цель гораздо сильнее, чем считалось ранее.

Щебень вместо твердой породы

«Вопреки тому, что можно представить, изображая астероид, прямые данные космических миссий, таких как зонд Hayabusa2 японского космического агентства (JAXA), демонстрируют, что астероид может иметь очень рыхлую внутреннюю структуру — похожую на груду щебня — которая удерживается вместе гравитационным взаимодействием и небольшими силами сцепления», — говорит ведущий автор исследования Сабина Радукан из Института физики и Национального центра компетенций в области исследований PlanetS в Бернском университете.

Тем не менее, предыдущие симуляции удара миссии DART в основном предполагали гораздо более твердую внутреннюю часть его цели-астероида. Диморфос. «Это может кардинально изменить исход столкновения DART и Dimorphos, которое запланировано на ближайший сентябрь», — отмечает Радукан. Вместо того, чтобы оставить относительно небольшой кратер на астероиде шириной 160 метров, удар DART на скорости около 24 000 км/ч может полностью деформировать Диморфос. Астероид также мог отклониться гораздо сильнее, и в результате удара могло быть выброшено большее количество материала, чем предсказывали предыдущие оценки.

Новый подход, отмеченный наградами

«Одна из причин того, что этот сценарий рыхлой внутренней структуры до сих пор не был тщательно изучен, заключается в том, что необходимые методы не были доступны», — говорит ведущий автор исследования Сабина Радукан.