Таяние вечной мерзлоты влияет на глобальный климат

Новая публикация и интерактивная карта обобщают текущее состояние знаний о рисках, связанных с вечномерзлыми грунтами, и призывают к решительным действиям.



Как изменение а влияет на вечномерзлые почвы Арктики? Каковы будут последствия для глобального климата, людей и экосистем? И что можно сделать, чтобы это остановить? В журнале Границы науки об окружающей среде, группа экспертов во главе с Бенджамином Эбботтом из Университета имени Бригама Янга, США, и Йенсом Штраусом из Института Альфреда Вегенера в Потсдаме обобщает текущее состояние знаний по этим вопросам. Кроме того, группа AWI под руководством Морица Лангера создала интерактивную карту прошлого и будущего вечной мерзлоты. Оба издания приходят к одному и тому же выводу: чтобы остановить опасные тенденции в этих регионах, выбросы парниковых газов должны быть резко сокращены в ближайшие несколько лет.

Вечная мерзлота лежит под не менее чем десятью процентами поверхности Земли. Особенно в Северном полушарии есть огромные пространства, на которых летом оттаивают лишь несколько верхних сантиметров почвы; остальные остаются замороженными круглый год на глубине в несколько сотен метров. По крайней мере, пока так. «Изменение климата представляет серьезную угрозу для этих регионов вечной мерзлоты», — говорит Йенс Штраус из Института Альфреда Вегенера, Центра полярных и морских исследований им. Гельмгольца (AWI). Там температура поверхности земли повышалась в два-четыре раза быстрее, чем в среднем по миру. В результате условия на суше и на море меняются гораздо быстрее, чем ожидалось. И это может иметь ряд опасных последствий — для климата, биоразнообразия и людей.

Например, эти естественные морозильники содержат останки бесчисленных растений и животных, давно уже мертвых. Когда материал оттаивает, микроорганизмы начинают его разрушать. В процессе они превращают соединения углерода внутри в парниковые газы, такие как двуокись углерода (CO2) и метан (CH4), что может еще больше усугубить глобальное потепление.

Однако предсказать, когда и в каком масштабе это произойдет, непросто. «В обществе широко расходятся взгляды, — говорит Штраус. Для некоторых людей регионы вечной мерзлоты — это климатическая бомба замедленного действия, которая скоро взорвется прямо перед лицом человечества. Но другие предполагают, что в обозримом будущем на Крайнем Севере будет выброшено лишь незначительное количество парниковых газов.

«Они оба ошибаются», — подчеркивает исследователь из Потсдама. «Конечно, нет никаких оснований полагать, что вечная мерзлота внезапно начнет выбрасывать огромное количество парниковых газов в атмосферу через несколько лет, подтолкнув климат к переломному моменту». Тем не менее, преуменьшать значение ситуации тоже не стоит. «В конце концов, сегодня районы вечной мерзлоты уже выбрасывают почти такое же количество парниковых газов, как ежегодные выбросы Германии». И, по научным оценкам, в течение следующих двух столетий эти почвы могут выбросить в атмосферу такое количество газа, которое будет иметь такой же эффект, как несколько сотен миллиардов метрических тонн CO.2.

Кроме того, по мере сокращения ледяного и снежного покрова поверхность районов вечной мерзлоты становится все темнее и темнее — и поэтому нагревается солнцем больше, чем в прошлом, когда ландшафт был чисто белым. Согласно текущему состоянию исследований, взятые вместе, эти два фактора являются одними из наиболее важных влияний, которые могут изменить климат Земли.

Потеря вечной мерзлоты угрожает среде обитания — время действовать сейчас

В районах вечной мерзлоты также находится более половины оставшейся дикой природы Земли. Там живут специально адаптированные виды флоры и фауны, которые зависят от постоянного существования этих экосистем. Более того, таяние вечной мерзлоты создаст серьезные проблемы для миллионов людей, живущих в Арктике. Почва часто становится неустойчивой, когда лед, скрепляющий ее, тает. Затем он внезапно разрушается или разрушается океаном, что может привести к дорогостоящему повреждению зданий, улиц или других видов инфраструктуры. При этом также высвобождаются токсины, такие как ртуть, которые в высоких концентрациях можно обнаружить у животных и людей, живущих в Арктике.