Соучредитель Degreed вернулся в компанию, которую он покинул… с созданным им стартапом – TechCrunch

Платформа повышения квалификации Edtech Degreed приобрела Learn In, которая создает центры кадровых ресурсов для работодателей, чтобы лучше развивать образовательные услуги для своих команд. Хотя мы почти всегда освещали заметные приобретения в соответствующем технологическом секторе, здесь особенно интересен кадровый момент: обе компании были соучредителями одного и того же предпринимателя Дэвида Блейка.

Редко можно увидеть, как у серийных предпринимателей один из их ов приобретает другой. Частично причина в том, что при принятии решений может возникнуть конфликт интересов или дисбаланс сил. Ведь большинство людей согласны сами с собой. Например, Tesla акционеры несколько классно подали в суд на генерального директора Илона Маска, когда Tesla приобрела SolarCity, где Маск также был председателем правления и крупнейшим акционером. (Они обвинили его в том, что он выручил установщика солнечных батарей; позже судья определил, что Tesla не переплатил за компанию)



Блейк сказал, что он раскрыл все конфликты и отказался представлять интересы Degreed во время переговорного процесса. Он представлял себя исключительно как генеральный директор Learn In, в то время как совет директоров Degreed представлял другую сторону. Тем не менее, трудно полностью исключить предвзятость из любой финансовой сделки, особенно такой запутанной, как эта — у двух компаний есть общие инвесторы, включая GSV, Firework Ventures и Album VC.

Блейк отказался сообщить цену или условия сделки.

Предприниматель также подчеркнул, что, несмотря на то, что он является соучредителем Degreed, последние несколько лет он провел в компании в «другой, более отдаленной роли» в качестве исполнительного председателя. «Я был ближе и больше вовлечен в операции, чем остальные директора, но это было в качестве члена совета директоров», — добавил он. По его словам, компания Degreed обратилась к Learn In, и сделка была закрыта менее чем за неделю.

Блейк начал работу над Degreed в 2012 году, чтобы предоставить людям платформу для получения образовательного контента в открытом доступе. Платформа с большим объемом и смешанным качеством в конечном итоге стала тем, что edtech теперь называет платформой для обучения, посвященной поиску контента.

Блейк ушел с поста генерального директора Degreed, чтобы заняться политической защитой и реформой демократии. По его словам, после двух лет работы в организации он был «очарован парадоксом, связанным с повышением квалификации», которого, по его словам, в компаниях не хватает, несмотря на то, что он предлагает огромную рентабельность инвестиций. Дипломированный помог внедрить инновации в самостоятельное обучение, но не работал над внедрением этих практик в более крупных корпорациях.

Затем Блейк приступил к созданию Learn In, уделяя особое внимание обучению под руководством бизнес-лидеров, которое делает контент, созданный Degreed, более доступным для нужных людей.

Насколько нам известно, в последний раз Degreed привлекал венчурный капитал в июне 2020 года в рамках раунда на 32 млн. долл., возглавляемого Owl Ventures. Его общий известный капитал, привлеченный на сегодняшний день, составляет 182 млн. долл.. Тем временем Learn In был запущен в апреле 2020 года с начальным финансированием чуть более 3 млн. долл.. В последний раз компания привлекла $13 млн в апреле. Привлекая венчурное финансирование, Learn In продавала инвесторам невероятную прибыль от их инвестиций. Продажа так скоро после этих первоначальных проверок означает, что в миксе был либо солидный чек, либо изменение масштаба.

«Я думаю, что у Learn In было очень светлое будущее независимо», — сказал он. Тем не менее, присоединившись к Degreed, Learn In имеет более широкий охват и более крупных клиентов, а также может дать рынку то, что он хочет: помочь с большими и малыми потребностями в обучении сотрудников.

В результате сделки Блейк станет генеральным директором новой объединенной компании, а Дэн Левин, который только в прошлом году занял пост исполнительного директора Degreed, уйдет в отставку. Это заметная неразбериха, учитывая, что Блейк возвращается на пост главного исполнительного директора, который он ранее занимал.

Блейк охарактеризовал переход как «дружеский» и сказал, что ценит руководящую роль Левина.

Блейк не полностью возвращается к тому, чтобы занимать только одну должность. Помимо «Учись», Блейк также провел пандемию, создав Книжный клуб, который привлек миллионы венчурных долларов, чтобы предоставить читателям книжные клубы, фактически возглавляемые авторами. Блейк говорит, что он останется активным генеральным директором Book Club, который в последний раз объявлял о финансировании около года назад. Это больше потребительская игра, чем его предыдущие стартапы, иначе мы бы сказали, что это может быть следующей целью Degreed.