Операционная система Epsilon3 для космической отрасли обеспечивает больше, чем запуски, поскольку она приносит новое финансирование в размере 15 млн. долл. – TechCrunch

Космическая индустрия развивается, как и инструменты, которые она использует; Epsilon3 — это стартап, который пытается сделать запуски, проектирование спутников, производство ракет и другие сложные процессы более простыми и совместными. Компания обнаружила, что ее инструменты можно использовать за пределами космоса, а растущая популярность по всем направлениям привела к новым инвестициям в размере 15 млн. долл..

Не так давно Epsilon3 привлекла свой начальный раунд на 2,8 млн. долл., будучи основанной в начале 2021 года SpaceX ветеран Лаура Крэбтри и Макс Медник из Эпира. Идея проста, но труднодостижима: сделать операционную систему для современной космической отрасли.


Компании, работающие над созданием новых спутников, деталей ракет и т. д., часто используют программное обеспечение давно минувших дней, потому что, как и при использовании «проверенного в полете» оборудования, отрасль в некотором смысле очень технологически консервативна. Если он не сломан, не обновляйте его. Но хотя до определенного момента это работало, эти устаревшие инструменты не отвечают потребностям быстроразвивающихся стартапов, и именно на них нацелен Epsilon3.

Чтобы было ясно, это не альтернатива Windows или macOS, а скорее наборы программных инструментов, которые десятилетиями использовались для проектирования, утверждения, внедрения и отслеживания таких вещей, как итеративный дизайн деталей. Это, как правило, включает в себя большое количество данных, несколько сторон, проверяющих все несколько раз, и, в конечном итоге, своего рода смесь взаимосвязанных (или полностью разъединенных) платформ, старых и новых.

С января компания наблюдает рост не только в космической отрасли, но и в смежных и даже совершенно не связанных с ней секторах, что говорит о том, что здесь существует реальная жажда улучшений.

Что касается космоса, компания отметила (с некоторым удивлением), что программное обеспечение было задействовано во многих недавних орбитальных операциях. «Мы рассмотрели запуски с начала года, и 20% этих команд используют Epsilon3», — сказал Медник. Учитывая, что компания начала свою деятельность только в прошлом году и получила семена в январе, это впечатляет.

Но вы можете задаться вопросом, почему что-то, подходящее для создания спутников, вообще хорошо для финтех-клиентов или других корпоративных клиентов.

«Это было действительно удивительно для нас — в основном они оба сложны», — объяснил Медник. «Это сводится к тому факту, что даже бизнес-процессы и рабочие процессы часто включают в себя несколько отделов, несколько человек дают утверждения, данные передаются туда и обратно нескольким людям, и работа проходит через несколько этапов. Для этих вещей существуют письменные процедуры, и когда они критически важны для безопасности или миссии, их необходимо тщательно отслеживать — например, для соответствия. И они часто используют такие инструменты, как вики, слияние или даже просто Google Doc; это именно то, с чем может помочь Epsilon3 — это просто не тестирование нового движка, а настройка нового поставщика».

«Мы по-прежнему очень сосредоточены на космической отрасли и смежных областях — запуск, спутниковые операции, испытания — а также на том, что может понадобиться смежным отраслям, таким как автомобилестроение, синтез, возобновляемые источники энергии и E-VTOL», — сказал Крэбтри. «Но если другие компании, такие как финтех, захотят выйти и использовать наше программное обеспечение, это здорово».

Они подчеркнули, что их некосмические клиенты по-прежнему составляют меньшинство, поскольку инструменты продолжают создаваться с учетом запуска, орбиты и аэрокосмической отрасли.

Скриншот интерфейса Epsilon3.

Недавно они добавили несколько функций — одна из них, которая пользовалась большим спросом, — это возможность извлекать оперативные данные из других баз данных, которые иначе нельзя было бы интегрировать. Таким образом, база данных стандартов или запасов может быть пропингована всякий раз, когда это необходимо, чтобы сообщить человеку или рабочему процессу, достаточно ли у них запасов для покрытия производственного плана. Epsilon3 теперь также работает в автономном режиме, синхронизируя резервную копию, когда у вас снова появляется соединение, — это полезно, когда вы проводите тестирование в пустыне Нью-Мексико. А данные, поступающие из другого источника (например, со спутника), теперь могут запускать рабочие процессы внутри ОС в стиле «если это, то это».

Крэбтри сказал, что функции в основном основаны на отзывах: «Мы прислушиваемся к тому, что хотят наши клиенты — у нас очень длинный список запросов, но у нас также есть собственное видение продукта».

Хотя компания нацелена на стартапы и предприятия меньшего размера, это только начало ее амбиций.

«Мы только что начали поддерживать нашего первого государственного заказчика, 45-е, на мысе», — сказал Крэбтри (то есть 45-е космическое крыло на мысе Канаверал). «Мы хотели бы расшириться до некоторых из простых, а также других стартапов — мы были созданы для поддержки стартапов».

Финансирование в размере 15 млн. долл. должно помочь ускорить процесс. Раунд возглавил Lux Capital при участии Moore Strategic Ventures, Y Combinator (выпускником которой является Epsilon3) и MaC Venture Capital.