Тенденции меняются, но Covid-19 и его последствия по-прежнему неравны

За последние несколько месяцев проявились две уникальные тенденции: впервые за время пандемии показатели заболеваемости Covid-19 в Соединенных Штатах выше среди азиатов, а уровень смертности среди белых выше, чем среди представителей любой другой расовой или этнической группы. .

Эти тенденции представляют собой заметный сдвиг среди групп, которые, как показывают данные, в целом чувствовали себя лучше во время пандемии. Но эксперты говорят, что в федеральных данных есть критические ограничения, которые маскируют сохраняющееся неравенство.


«Несмотря на то, что мы устранили некоторые из больших несоответствий, которые мы наблюдали ранее, в некоторых областях все еще сохраняются несоответствия», — сказала доктор Сарита Шах, поставщик клинической помощи и эпидемиолог по инфекционным заболеваниям в Университете Эмори. «Был достигнут значительный прогресс, потому что мы выявили эти проблемы на раннем этапе. Но я хочу подчеркнуть, что мы все еще наблюдаем несоответствия, которые действительно отражают основные системные пробелы во многих областях, которые непропорционально затрагивают цветных людей и представителей меньшинств».

Во-первых, федеральные данные значительно неполны. По данным Центров США по контролю и профилактике заболеваний, раса и этническая принадлежность отсутствуют более чем в 1 из 3 случаев и в 1 из 7 случаев смерти.

«Если вы просто взглянете на национальные данные, вы в основном размоете все, и вы не сможете понять настоящие истории пандемии, которые разыгрываются на местах в разных сообществах», — сказала Стефани Фридхофф, исследователь и руководитель организации. Школы общественного здравоохранения Брауновского университета.

Вполне вероятно, что отсутствующие данные могут также смещаться в сторону недопредставленных групп населения — людей с языковым барьером, которые, возможно, не могут сообщить о своей расе или этнической принадлежности, например, — сказал доктор Карлос Оронсе, врач первичной медико-санитарной помощи и избранный президент. Filipinx/a/o Общественная ассоциация здравоохранения.

Это может привести к «выводам на основе выборки населения, которые могут даже не отражать истинное явление происходящего», — сказал он.

Во-вторых, возрастная коррекция имеет значение. Ожидаемая продолжительность жизни и распределение по возрасту различаются в зависимости от расы и этнической принадлежности, и поправка на возраст стандартизирует эту разницу.

Согласно CDC, «корректировка по возрасту важна, потому что риск заражения, госпитализации и смерти различается в зависимости от возраста, а возрастное распределение различается в зависимости от расовой и этнической группы».

В первую неделю мая, самую последнюю неделю с полными данными, уровень смертности был самым высоким среди белых людей 75 лет и старше. Но в возрасте от 50 до 74 лет уровень смертности по-прежнему был самым высоким среди чернокожих и латиноамериканцев, показывают данные CDC.

Недавние показатели смертности находятся на самом низком уровне или близки к нему, когда-либо существовавшем во время пандемии, для всех расовых и этнических групп. И хотя в настоящее время уровень смертности может быть самым высоким среди белых людей, величина разницы далека от неравенства, которое сохранялось на протяжении большей части пандемии.

Даже в группе 75 лет и старше на каждые 100 000 белых приходилось 2,3 случая смерти по сравнению с 1,7 случаями смерти на каждые 100 000 чернокожих или латиноамериканцев. Но в разгар волны Омикрона, когда баланс изменился, на каждые 100 000 латиноамериканцев приходилось 92 смерти и 55 смертей на каждые 100 000 чернокожих по сравнению с 35 смертями на каждые 100 000 белых.

В целом данные CDC с поправкой на возраст с начала пандемии показывают, что риск смерти от Covid-19 по-прежнему примерно в два раза выше для чернокожих, латиноамериканцев и американских индейцев, чем для белых.

Наблюдение за сточными водами Covid-19 является многообещающим инструментом, но серьезные проблемы остаются

Тем не менее, внутри широких расовых и этнических групп существуют важные различия, которые CDC использует для представления данных.

Данные с поправкой на возраст показывают, что азиаты подвергаются наименьшему риску заражения, госпитализации или смерти, даже ниже, чем риск для белых людей.

Но это открытие связано с «взаимоподкрепляющим циклом плохой инфраструктуры данных для американцев азиатского происхождения», — сказал Оронсе, ссылаясь на работу Стеллы Йи, эпидемиолога и исследователя из Нью-Йоркского университета.

По его словам, с американцами азиатского происхождения обращаются как с монолитом и считают образцовым меньшинством. Но это восприятие группы с высокими достижениями и без проблем со здоровьем «делает эти различия невидимыми».

С Covid есть некоторые группы в этой широкой азиатской расовой категории, которые особенно сильно пострадали, особенно коренные жители Гавайских островов и островов Тихого океана, а также филиппинцы.

Существует федеральный мандат на дезагрегирование данных по коренным жителям Гавайских островов и островов Тихого океана. Но поскольку CDC собирает данные, собранные штатами, это различие не всегда учитывается.

Лаборатория политики данных коренных жителей Гавайских островов и жителей тихоокеанских островов Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе собрала и проанализировала данные о Covid-19 из штатов, которые сделали их доступными, и обнаружила, что уровень заболеваемости и смертности среди коренных жителей Гавайских островов и жителей тихоокеанских островов был в три раза выше, чем те для азиатов в целом.

По данным CDC, Covid-19 стал третьей по значимости причиной смерти в США в 2021 году.

«В нашем сообществе самый высокий уровень заболеваемости и смертности, чем у любой другой расовой или этнической группы», — сказал директор программы Алиси Тулуа, и этот разрыв «намного увеличился» с этой зимы.

По ее словам, скрытые данные затрудняют определение риска и необходимость дальнейших мер предосторожности.

«Вызывает беспокойство то, что мы даже не можем доказать это нашим собственным людям».

Факторы смены тенденций

Хотя некоторые группы все время ощущали непропорционально тяжелое бремя болезней, это первый случай, когда болезнь проявляется среди азиатов в целом.

Эксперты говорят, что это результат кульминации факторов риска.

Около четверти выходцев из Азии в США живут в семьях, состоящих из представителей нескольких поколений, и многие из них работают в сфере здравоохранения.

А поскольку профилактические меры снижаются по всей стране, рост заболеваемости «отражает социальные и профессиональные риски, которые, вероятно, непропорционально сильно влияют на американское азиатское сообщество», — сказал Джон Нгуен-Яп, заместитель директора по вопросам справедливости в отношении здоровья Ассоциации организаций здравоохранения Азиатско-Тихоокеанского региона. .

Covid-19 все еще не похож на грипп

По его словам, языковые барьеры также были проблемой, которая усложняла каждый шаг, будь то сообщение о доступных тестах, о том, как минимизировать риск или о том, как и зачем проходить вакцинацию.

В более широком смысле эксперты говорят, что концентрация усилий на местном уровне важнее, чем отслеживание изменений в сводных национальных данных.

«У нас есть эти постоянные несоответствия, и особенно локализованные, реальность намного разительнее, чем то, что мы видим в национальных цифрах», — сказал Фридхофф. Иногда «даже почтовый индекс может быть слишком большим кадром. Вы смотрите по блокам и видите эти различия».

Например, исследователи из Хьюстона обнаружили «огромные различия» даже внутри африканской диаспоры в США. По ее словам, в Чикаго показатели вакцинации между северной и южной сторонами различаются на 50%.

Эксперты говорят, что показатели вакцинации особенно отражают основные структурные проблемы, лежащие в основе неравенства, которое сохранялось на протяжении всей пандемии, а также свидетельствуют о том, чего добились благодаря неустанным усилиям сторонники справедливости в отношении здоровья.

«Проблемы справедливости, которые мы наблюдаем в отношении вакцин, такие же, как в отношении тестирования и в отношении терапевтических средств», — сказал Фридхофф. «Поскольку вакцины действительно являются нашим лучшим и первым ответом, они могут уменьшить неравенство, если мы сможем вакцинировать справедливо».

Белые люди с большей вероятностью были вакцинированы на раннем этапе, но этот разрыв значительно сократился, что, вероятно, помогло сократить разрыв в уровнях смертности, наблюдаемый в недавних тенденциях.

По словам Шах, многие группы добились «огромных успехов» в борьбе с дезинформацией о вакцинах и препятствиями для доступа к малообеспеченным и подверженным риску группам населения, но среди белого населения не произошло таких больших изменений. Есть некоторые группы, которые все еще могли бы извлечь выгоду из целенаправленной работы, в том числе некоторые белые жители сельских районов.

По данным CDC, уровень вакцинации для всех расовых и этнических групп в настоящее время превышает уровень для белых людей, за одним исключением: около 43% чернокожих полностью вакцинированы по сравнению с 49% белых людей.

Согласно последним данным CDC, у непривитых людей риск умереть от Covid-19 в 10 раз выше, чем у полностью привитых.

В любом случае, когда речь идет о Covid-19, важно не «или/или», сказал Фридхофф.

«Я просто хочу, чтобы мы снова сосредоточились на том, кто умирает, и на том, как мы предотвращаем смерть людей».