Никаких признаков (пока) жизни на Венере

Согласно новому исследованию, необычное поведение серы в атмосфере Венеры нельзя объяснить «воздушной» формой внеземной жизни.


Исследователи из Кембриджского университета использовали комбинацию биохимии и химии атмосферы для проверки гипотезы «жизни в облаках», о которой астрономы размышляли десятилетиями, и обнаружили, что жизнь не может объяснить состав венерианской атмосферы.

Ожидается, что любая форма жизни в достаточном изобилии оставит химические отпечатки пальцев в атмосфере планеты, поскольку она потребляет пищу и выбрасывает отходы. Однако исследователи из Кембриджа не нашли никаких доказательств наличия этих отпечатков пальцев на Венере.

Даже если Венера лишена жизни, говорят исследователи о своих результатах, опубликованных в журнале Связь с природойможет быть полезен для изучения атмосфер подобных планет по всей галактике и возможного обнаружения жизни за пределами нашей Солнечной системы.

«Последние два года мы пытались объяснить странную химию серы, которую мы наблюдаем в облаках Венеры», — сказал соавтор доктор Пол Риммер из Кембриджского отделения наук о Земле. «Жизнь довольно хороша в странной химии, поэтому мы изучали, есть ли способ сделать жизнь возможным объяснением того, что мы видим».

Исследователи использовали комбинацию атмосферных и биохимических моделей для изучения химических реакций, которые, как ожидается, произойдут, учитывая известные источники химической энергии в атмосфере Венеры.

«Мы посмотрели на «пищу» на основе серы, доступную в атмосфере Венеры — это не то, что вы или я хотели бы съесть, но это основной доступный источник энергии», — сказал Шон Джордан из Кембриджского астрономического института. первый автор. «Если эта пища потребляется жизнью, мы должны увидеть доказательства этого через определенные химические вещества, которые теряются и попадают в атмосферу».

В моделях рассматривалась особая особенность атмосферы Венеры — содержание диоксида серы (SO2). На Земле большинство SO2 в атмосферу поступает от вулканических выбросов. На Венере высокий уровень SO.2 ниже в облаках, но каким-то образом «высасывается» из атмосферы на больших высотах.

«Если жизнь существует, она должна влиять на химический состав атмосферы», — сказал соавтор доктор Оливер Шорттл из Кембриджского факультета наук о Земле и Института астрономии. «Может ли жизнь быть причиной того, что ТАК2 уровни на Венере так сильно понизились?»