На острове Уайт обнаружен крупнейший в Европе сухопутный хищник

Исследования, проведенные палеонтологами из Саутгемптонского университета, выявили останки одного из крупнейших когда-либо живших на суше охотников в Европе: динозавра длиной более 10 метров, жившего около 125 миллионов лет назад.


Несколько доисторических костей, обнаруженных на острове Уайт на южном побережье Англии и хранящихся в Музее острова динозавров в Сандауне, принадлежали типу двуногих хищных динозавров с крокодиловым лицом, известных как спинозавриды. Названный «спинозаврид Белой Скалы» — по названию геологического слоя, в котором он был найден, — это был внушительных размеров.

«Это было огромное животное, длина которого превышала 10 м, а вес, вероятно, составлял несколько тонн. Судя по некоторым размерам, это был один из крупнейших хищных динозавров, когда-либо найденных в Европе, а может быть, даже самый крупный из известных». сказал аспирант Крис Баркер, который руководил исследованием. «Жаль, что это известно только из небольшого количества материала, но этого достаточно, чтобы показать, что это было огромное существо».

Открытие последовало за предыдущей работой над спинозавридами, проведенной командой Саутгемптонского университета, которая опубликовала исследование об открытии двух новых видов в 2021 году.

Кости «спинозаврида Белой Скалы», среди которых огромные тазовые и хвостовые позвонки, были обнаружены недалеко от Комптон-Чайна, на юго-западном побережье острова Уайт. Скалы мелового периода известны своими динозаврами, но мало ценится тот факт, что ископаемые останки острова сохраняют динозавров из более чем одного периода истории, а некоторые из этих разделов даже сегодня малоизвестны.

«Необычно то, что этот образец выветрился из формации Вектис, которая, как известно, бедна окаменелостями динозавров», — сказал автор корреспондента доктор Нил Гостлинг, преподающий эволюцию и палеобиологию в Саутгемптонском университете. «Вероятно, это самый молодой материал спинозавра, известный в Великобритании».

Формация Вектис возрастом 125 миллионов лет хранит начало периода повышения уровня моря, когда «спинозавриды Белой Скалы» рыскали по лагунным водам и песчаным отмелям в поисках пищи.

«Поскольку на данный момент он известен только по фрагментам, мы не дали ему формального научного названия», — сказал соавтор Даррен Нейш. Он добавил: «Мы надеемся, что со временем появятся дополнительные останки.

«Это новое животное подтверждает наш предыдущий аргумент, опубликованный в прошлом году, о том, что спинозавридные динозавры возникли и диверсифицировались в Западной Европе, прежде чем стать более распространенными».