Причудливый плотоядный динозавр присоединяется к «галерее разбойников» гигантских хищников из классического места окаменелостей в пустыне Сахара в Египте

Египетско-американская группа исследователей объявила об открытии нового вида крупнотелого плотоядного а, или теропод, в знаменитом месте ей в пустыне а в Египте. Окаменелость до сих пор неназванного вида представляет собой первую известную запись абелизавридной группы теропод из горной толщи среднего мелового периода (примерно 98 миллионов лет), известной как формация Бахария, которая обнажена в оазисе Бахария на западе. Пустыня Египта.


В начале 20й века в этой местности были обнаружены оригинальные образцы множества замечательных динозавров, в том числе колоссального рыбоеда с парусной спиной. Спинозавр — Которые затем были уничтожены во время Второй мировой войны. Окаменелости абелизаврид ранее были обнаружены в Европе и на многих современных континентах Южного полушария, но никогда раньше в формации Бахария. Команда описывает открытие абелизаврид Бахария в статье, опубликованной сегодня в Открытая наука Королевского общества.

Исследование возглавил аспирант Университета Огайо Белал Салем, основанное на работе, которую он инициировал, будучи членом Центра палеонтологии позвоночных Университета Мансуры (MUVP) в Мансуре, Египет. В исследовательскую группу также входили профессор биомедицинских наук из Колледжа остеопатической медицины Университета Огайо Патрик О’Коннор; Мэтт Ламанна, помощник куратора палеонтологии позвоночных в Музее естественной истории Карнеги; Сана Эль-Сайед, докторант Мичиганского университета и бывший заместитель директора MUVP; Хешам Саллам, профессор Американского университета в Каире (AUC) и Университета Мансуры и директор-основатель MUVP; и другие коллеги из Университета Бенха и Агентства по охране окружающей среды Египта.

Рассматриваемая окаменелость, хорошо сохранившийся позвонок от основания шеи, была обнаружена экспедицией MUVP в 2016 году в оазис Бахария. Позвонок принадлежит абелизавриду, своего рода тероподу с бульдожьей мордой, маленькими зубами и крошечными руками, длина тела которого оценивается примерно в шесть метров (20 футов). Абелизавриды – наиболее заметно представлены рогатыми, демонически выглядящими патагонскими формами. Карнотавр из Юрский мир а также Доисторическая планета славы – были одними из самых разнообразных и географически распространенных крупных хищных динозавров на южных массивах суши в меловой период, заключительный период эпохи динозавров. Вместе с Спинозавр и два других гигантских теропода (Кархародонтозавр а также Бахариазавр), новая окаменелость абелизаврид добавляет еще один вид к группе крупных хищных динозавров, которые бродили по территории нынешней египетской Сахары примерно 98 миллионов лет назад.

«В середине мелового периода оазис Бахария был бы одним из самых страшных мест на планете», — говорит Салем, новый студент аспирантской программы по биологическим наукам в Университете Огайо. «Как всем этим огромным ам удавалось сосуществовать, остается загадкой, хотя, вероятно, это связано с тем, что они питались разными вещами и приспособились охотиться на разную добычу».

Новый позвонок имеет значение для биоразнообразия меловых динозавров в Египте и во всем северном регионе Африки. Это самая старая из известных окаменелостей Abelisauridae из северо-восточной Африки, и она показывает, что в середине мелового периода эти плотоядные динозавры обитали на большей части северной части континента, с востока на запад от современного Египта до Марокко и далее на юг. как Нигер и, возможно, за его пределами. Спинозавр а также Кархародонтозавр также известны из Нигера и Марокко и являются близкими родственниками Бахариазавр был обнаружен и у последней нации, что позволяет предположить, что эта фауна крупных и гигантских теропод сосуществовала в то время на большей части территории Северной Африки.

Как обнаружение единственного шейного позвонка может привести исследователей к выводу, что окаменелость принадлежит члену Abelisauridae, разновидности плотоядного динозавра, которого никогда раньше не находили в формации Бахария? Ответ на удивление прост: она практически идентична той же кости у других, более известных абелизаврид, таких как Карнотавр из Аргентины и Майюнгазавр из Мадагаскара. Как соавтор и научный руководитель Салема Патрик О’Коннор, опубликовавший в 2007 году исчерпывающее исследование анатомии позвонков Майюнгазавробъясняет: «Я исследовал скелеты абелизавров от Патагонии до Мадагаскара. Мое первое знакомство с этим экземпляром по фотографиям не оставило никаких сомнений в его подлинности. Кости шеи абелизавров очень характерны».

Сайт

Оазис Бахария известен в палеонтологических кругах тем, что в начале 20 века в нем были обнаружены типовые образцы (оригинальные, впервые обнаруженные, носящие название окаменелости) нескольких необычных динозавров.й века, в том числе, что наиболее известно, Спинозавр. К сожалению, все окаменелости динозавров Бахария, собранные до Второй мировой войны, были уничтожены во время бомбардировки Мюнхена союзниками в 1944 году.