Ученые используют роботов, чтобы понять, как хищные рыбы справляются с непредсказуемой добычей

Ученые из Бристольского университета продемонстрировали, как хищники преодолевают неустойчивое поведение своих жертв, адаптируя свое поведение во время охоты.


Исследование, опубликованное сегодня в научном журнале ПНАСбросает вызов устоявшейся теории о том, что непредсказуемое поведение помогает животным выжить при встрече с хищниками.

Вместо того, чтобы просто убегать от хищника, многие виды добычи со всего животного мира предпочитают убегать в удивительно широком диапазоне направлений. Ученые давно подозревали, что эта непредсказуемость помогает им избегать поимки, заставляя хищников гадать о следующем шаге добычи.

Изучая, как настоящие хищные рыбы (голубые цихлиды акара) нападают на роботизированную добычу, исследователи из Бристольской школы биологических наук смогли экспериментально проверить эту идею. Новое исследование не подтверждает, что тактика непредсказуемого побега выгодна для добычи, а предполагает, что хищники могут нейтрализовать эту стратегию, гибко настраивая свое поведение.

Как и многие настоящие жертвы, скрывающиеся от хищников, роботизированная жертва начинала каждый эксперимент неподвижно, прежде чем, в конце концов, сбежать, как только хищник-цихлида подобрался слишком близко. Но в отличие от настоящей добычи, их направление побега можно было запрограммировать заранее. Эта ключевая конструктивная особенность позволила исследователям варьировать степень предсказуемости направления побега жертвы в ходе серии взаимодействий с хищниками.

Ведущий автор доктор Эндрю Сопа-Комли объяснил: «Использование роботизированной добычи позволило нам предоставить отдельным хищникам одну из двух стратегий побега: «предсказуемая» добыча, которая неоднократно убегала в одном и том же направлении от одного взаимодействия с хищником к другому, или « непредсказуемая добыча, убегающая в случайных направлениях».

Хищники, столкнувшиеся с предсказуемой добычей, регулировали свою скорость приближения в соответствии с направлением побега жертвы, двигаясь быстрее, когда добыча направлялась прямо от них, и медленнее, если добыча убегала боком. Эта адаптация произошла еще до того, как жертва начала убегать, что позволяет предположить, что хищники могли предвидеть поведение жертвы, основываясь на своем опыте предыдущих взаимодействий. Напротив, особи-хищники, столкнувшиеся с непредсказуемой добычей, не регулировали скорость своего приближения, чтобы она соответствовала углу убегания добычи.

И все же удивительно, что на протяжении всей погони хищники, столкнувшиеся с непредсказуемой добычей, действовали так же хорошо, как и те, кто охотился на предсказуемую добычу. Несмотря на то, что они были лишены надежной информации о вероятном направлении побега жертвы, хищники, столкнувшиеся с непредсказуемой добычей, могли компенсировать это, увеличивая ускорение на более поздних этапах преследования.

Старший автор доктор Христос Иоанну, доцент кафедры поведенческой экологии, прокомментировал: «Наши результаты показывают, что хищники в нашем исследовании смогли преодолеть потенциальные недостатки столкновения с добычей, которая ведет себя непредсказуемо. С точки зрения жертвы, это поднимает вопрос о том, непредсказуемое поведение так же полезно, как и предполагалось изначально».