Высокое загрязнение воздуха от гидроразрыва пласта в округе Огайо

Некоторые жители округа Белмонт в восточном уже давно страдают от головных болей, усталости, тошноты и жжения в горле и носу. Они подозревали, что эти симптомы были результатом загрязнения воздуха от объектов гидроразрыва пласта, которые преобладают в этом районе, но регулирующие органы отклонили и преуменьшили их опасения.


При технической помощи ученых-добровольцев из Земной обсерватории Ламонта-Доэрти Колумбийского университета, Массачусетского технологического института и организации Thriving Earth Exchange Американского геофизического союза местные группы защиты интересов создали собственную сеть недорогих датчиков. Они обнаружили, что три датчика EPA в регионе не давали точной картины: датчики показывали уровни загрязнения воздуха и корреляции между локальными всплесками и воздействием на здоровье.

Результаты опубликованы сегодня в журнале Письма об экологических исследованиях.

Расположенный в долине Аппалачей, Белмонт процветает благодаря новой инфраструктуре для добычи и переработки природного газа. Известно, что при гидроразрыве выбрасываются загрязняющие вещества, включая твердые частицы и летучие органические соединения, такие как бензол, толуол и этилбензол, которые вызывают проблемы со здоровьем органов дыхания и сердечно-сосудистой системы. Рак легких и бронхов стал основной причиной смерти от рака в Огайо. Анализ общественного здравоохранения Йельского университета 2017 года подтвердил необходимость дополнительного мониторинга и регулирования химических веществ, связанных с нетрадиционной разработкой нефти и газа.

Обеспокоенные дымом в определенных районах сообщества и отсутствием информации и прозрачности, две группы активистов, «Обеспокоенные жители реки Огайо» и «Проект подотчетности пресной воды», хотели создать сеть мониторинга с высокой плотностью. После представления своего предложения на бирже Thriving Earth Exchange, которая обеспечивает сотрудничество между общественными группами и учеными-добровольцами, они были объединены с Гаримой Рахеджа, кандидатом наук, которая изучает в Ламонт-Доэрти.

«Мы поняли, что программа Thriving Earth Exchange предоставит нам ценную помощь в подтверждении жалоб, которые мы часто получаем от тех, кто живет вблизи источников загрязнения, таким образом, чтобы предоставить достоверные и действенные данные для улучшения качества воздуха в регионе», — сказала Леа Харпер, управляющий директор Проекта подотчетности пресной воды.

По совету Рахеджи и других ученых члены сообщества купили 60 недорогих датчиков для мониторинга твердых частиц и летучих органических соединений в воздухе. Затем они определили области, вызывающие наибольшую озабоченность, и наняли жителей для установки и обслуживания датчиков на задних дворах, в церквях и школах в этих районах.

В новом исследовании представлены данные сенсорной сети за первые два года. Команда обнаружила, что во многих местах часто бывают дни, когда загрязнение воздуха превышает уровни, рекомендованные Всемирной организацией здравоохранения. Например, в городе Мартинс-Ферри, где датчик проводил измерения в течение 336 дней, в 50 из них он измерял опасные уровни загрязнения воздуха.

«Это немного дико, — сказал Рахеджа, — учитывая, что это, как правило, чистая территория. Я думаю, что любое количество дней, превышающее рекомендации ВОЗ, действительно имеет значение для такой области».