Ученые сделали пластик более разлагаемым под воздействием ультрафиолета

Многие пластмассы, которые помечены как биоразлагаемые, компостируются только в промышленных условиях, но ученые из Университета Бата теперь нашли способ разлагать пластмассы, используя только УФ-излучение.


В результате растущей озабоченности общественности пластиковыми отходами PLA (поли(молочная кислота)), созданный с использованием молочной кислоты в результате ферментации сахаров, в настоящее время широко используется в качестве возобновляемой, устойчивой альтернативы пластикам, полученным из продуктов сырой нефти. во всем, от одноразовых стаканчиков и чайных пакетиков до 3D-печати и упаковки.

Его часто называют биоразлагаемым, однако он имеет ограниченную способность к разложению в естественных условиях, например, в почве или в морской воде, и разлагается только в условиях промышленного компостирования при высоких температурах и влажности, что невозможно в домашних компостных кучах.

Теперь ученые из Центра устойчивых и циркулярных технологий (CSCT) в Университете Бата разработали способ сделать эти пластмассы более разлагаемыми в естественной среде.

Команда обнаружила, что они могут настроить разлагаемость пластика, включив в полимер различное количество молекул сахара.

Они обнаружили, что включение всего трех процентов звеньев сахарного полимера в PLA приводит к 40-процентной деградации в течение шести часов воздействия ультрафиолетового света.

Наиболее многообещающе то, что технология совместима с существующими процессами производства пластмасс, а это означает, что потенциально ее можно протестировать и быстро внедрить в индустрии пластмасс.

Публикация в Химические коммуникацииисследователи надеются, что их результаты будут использованы в будущем в индустрии пластмасс, чтобы помочь сделать пластиковые отходы более разлагаемыми в конце срока службы продукта.

Доктор Антуан Бушар, научный сотрудник Университета Королевского общества и читатель кафедры химии полимеров из CSCT, руководил исследованием, которое было поддержано Королевским обществом.