Почему Apple не следует строить iCar

Подобно снежному человеку и лохнесскому чудовищу, слухи о Apple машина вроде не умирает. Но в отличие от Снежного человека и Несси, по крайней мере, были различные подтвержденные наблюдения Apple тестирует свою технологию автономного вождения, хотя и на серийных автомобилях.

Идея Apple Автомобиль распространяется после смерти Стива Джобса более десяти лет назад, и руководители компании и члены совета директоров раскрывают смутное видение уважаемого соучредителя компании в отношении входа в автомобильный бизнес. Но это его преемник и нынешний Apple Генеральный директор Тим Кук, взявший бразды правления легендарной компанией и руководивший разработкой автомобиля.


Кук дал зеленый свет Project Titan в 2014 году для создания электромобиля и пригласил на борт ветеранов автомобильной промышленности, таких как бывший исполнительный директор Ford Дуг Филд, коллега-инженер Ford Стив Задески и глава отдела исследований и разработок Mercedes-Benz в Северной Америке Йохан Юнгвирт, которые все с тех пор ушли.

Кук даже летал в Германию в 2015 году, чтобы встретиться с руководством BMW. Apple Руководители компании отправились в Лейпциг, чтобы тщательно изучить производство автомобиля i3 EV.

Мельница слухов об iCar набрала обороты на прошлой неделе, когда стало известно, что Apple нанял ветерана Ford Дези Уйкашевич с 31-летним стажем, последним в череде автомобильных руководителей, присоединившихся к компании.

Я не буду подробно описывать мучительные повороты Project Titan, поскольку он был тщательно задокументирован техническими сайтами, такими как AppleInsider. Достаточно сказать, что, несмотря на найм — и потерю — лучших автомобильных талантов, Apple до сих пор не делает машину. И я считаю, что это было бы огромной ошибкой для Apple построить машину или даже попросить других построить ее для них.

Есть очевидные недостатки в том, чтобы заниматься дорогостоящим и низкорентабельным бизнесом, который включает в себя сложные цепочки поставок, необходимость поддержки устаревших продуктов запчастями и услугами в течение десятилетий и самое обременительное регулирование практически в любой отрасли. Сравните это с AppleТекущий доходный бизнес ‘s разрабатывает и продает продукты и услуги, которые имеют строго контролируемую и ограниченную цепочку поставок, срок службы продуктов в несколько лет с быстрым запланированным устареванием и относительно легкой нормативной нагрузкой.

Имея рыночную капитализацию почти в 2,5 триллиона долларов и более 200 млрд. долл. наличными, Apple имеет ресурсы, чтобы организовать атаку на действующих автомобильных лидеров — и даже взять на себя Tesla. Время выбрано правильно, учитывая тектонический сдвиг, происходящий в автомобильной промышленности, с переходом к электрификации, переписывающим правила взаимодействия, и растущее значение программного обеспечения, играющего на Appleсила.

Но куча денег и технических знаний не приводят к успеху в автомобилестроении. Просто спросите Google, который несколько лет назад пытался — и не смог — построить свой собственный автомобиль.

На изображении выше показан специально созданный компанией Google Firefly самоуправляемый автомобиль без рулевого колеса и педалей, который был представлен в 2014 году, и в том же году Google сформировал полный список поставщиков автомобилей, включая Bosch, Continental, Nvidia и Roush, для создания 100 автомобилей. автомобили на объекте в Детройте.

В то время как Google назвал Firefly «тестовой платформой» для своей технологии автономного вождения, данные свидетельствуют о том, что компания планировала массовое производство автомобиля. В то время я разговаривал с Самиром Салманом, генеральным директором североамериканского подразделения Continental, и он сказал, что мегапоставщик работает с Google, чтобы «предоставлять наши услуги и знания по технической стороне компонентов и систем». «Мы поставляем тормозные системы, шины, контроллер кузова и внутреннюю электронику».

Но Waymo, дочерняя компания Google по технологиям автономных транспортных средств, созданная в конце 2016 года, законсервировала Firefly и впоследствии приобрела десятки тысяч минивэнов Chrysler Pacifica PHEV и электромобилей Jaguar I-Pace. С тех пор она интегрировала свои технологии автономного вождения в транспортные средства и стала одной из первых компаний, предоставивших полностью автономный сервис совместного использования.

К 2018 году AppleПланы по созданию iCar сводились к сделке с Volkswagen по переоборудованию фургонов T6 Transporter автопроизводителя в автономные шаттлы для сотрудников нового кампуса компании в Силиконовой долине. Но даже этот план провалился, поскольку VW инвестировал 2,6 млрд. долл. в поддерживаемый Ford Argo AI с его новым идентификатором. Электрический минивэн Buzz впоследствии станет кораблем для беспилотных технологий Argo.

Учитывая все взлеты и падения AppleProject Titan, я удивлен, что компания не рассматривает производство автомобилей как зыбучую яму для денег — и что было бы лучше сосредоточиться на предоставлении столь необходимых программных услуг для автомобильной промышленности а-ля Apple CarPlay.

Но гугл победил Apple к удару в том, что с ее Android Automotive OS, которая набирает обороты. Кроме того, как раздражает, как Tesla-Стэнс может быть, представьте, каково было бы иметь с ним дело Apple Автомобильные фанаты и девушки?