Новый инструмент показывает, как иммунные клетки находят свои цели

В организме человека есть миллионы уникальных В- и Т-клеток, которые бродят по телу в поисках микробных захватчиков. Способность этих иммунных клеток распознавать вредоносные микробы имеет решающее значение для успешной борьбы с инфекцией.


Инженеры-биологи Массачусетского технологического института разработали экспериментальный инструмент, который позволяет им точно определять взаимодействия между конкретной иммунной клеткой и ее антигеном-мишенью. Новый метод, в котором используются сконструированные вирусы для представления множества различных антигенов огромным популяциям иммунных клеток, может позволить проводить крупномасштабные проверки таких взаимодействий.

«Этот метод ведет к пониманию иммунитета гораздо ближе к тому, как на самом деле работает сама иммунная система, поможет исследователям разобраться в комплексном иммунном распознавании при различных заболеваниях и может ускорить разработку более эффективных вакцин и иммунотерапевтических средств», — говорит Майкл. Бирнбаум, адъюнкт-профессор биологической инженерии в Массачусетском технологическом институте, член Института интегративных исследований рака имени Коха при Массачусетском технологическом институте и старший автор исследования.

Бывший аспирант Массачусетского технологического института Коннор Добсон является ведущим автором статьи, которая опубликована сегодня в Природные методы.

Простой экран для сложной системы

И В-, и Т-клетки играют решающую роль в запуске иммунного ответа. Когда Т-клетка встречает свою цель, она начинает размножаться, создавая армию идентичных клеток, которые могут атаковать инфицированные клетки. А В-клетки, которые сталкиваются со своей целью, начинают вырабатывать антитела, которые помогают задействовать другие компоненты иммунной системы для устранения инфекции.

У ученых, изучающих иммунную систему, есть несколько инструментов, помогающих им идентифицировать специфические взаимодействия антиген-иммунные клетки. Однако эти инструменты, как правило, позволяют изучать только большой пул антигенов, подвергающихся воздействию одной В- или Т-клетки, или большой пул иммунных клеток, подвергающихся воздействию небольшого числа антигенов.

«В вашем теле есть миллионы уникальных Т-клеток, и они могут распознавать миллиарды возможных антигенов. Все инструменты, которые были разработаны на данный момент, действительно предназначены для того, чтобы рассматривать это разнообразие одновременно с одной стороны», — Бирнбаум. говорит.

Команда Массачусетского технологического института приступила к разработке нового инструмента, который позволил бы им одновременно просматривать огромные библиотеки как антигенов, так и иммунных клеток, позволяя им выбирать любые конкретные взаимодействия в широком диапазоне возможностей.