Ближайшая звезда может помочь объяснить, почему на нашем Солнце не было солнечных пятен в течение 70 лет

Количество солнечных пятен на нашем обычно уменьшается и уменьшается в предсказуемом 11-летнем цикле, но один необычный 70-летний период, когда солнечные пятна были невероятно редки, озадачил ученых на триста лет. По словам группы исследователей из Университета штата Пенсильвания, похоже, что ближайшая звезда, похожая на Солнце, приостановила свои собственные циклы и вступила в аналогичный период редких звездных пятен. Продолжение наблюдения за этой звездой может помочь объяснить, что произошло с нашим Солнцем во время этого «минимума Маундера», а также дать представление о звездной магнитной активности Солнца, которая может мешать спутникам и глобальным коммуникациям и, возможно, даже влиять на климат на Земле.


Звезда — и каталог пятидесятилетней активности звездных пятен 58 других звезд, подобных Солнцу, — описаны в новой статье, которая опубликована в Интернете. Астрономический журнал.

Звездные пятна выглядят как темные пятна на поверхности звезды из-за временного понижения температуры в этой области в результате динамо звезды — процесса, который создает ее магнитное поле. Астрономы документировали изменения в частоте звездных пятен на нашем Солнце с тех пор, как они были впервые обнаружены Галилеем и другими астрономами в 1600-х годах, поэтому существует хорошая запись его 11-летнего цикла. Исключением является минимум Маундера, который длился с середины 1600-х до начала 1700-х годов и с тех пор ставит астрономов в тупик.

«На самом деле мы не знаем, что вызвало минимум Маундера, и мы искали другие звезды, подобные Солнцу, чтобы увидеть, могут ли они дать какое-то представление», — сказала Анна Баум, студентка Пенсильванского университета во время исследования. первый автор статьи. «Мы идентифицировали звезду, которая, по нашему мнению, вошла в состояние, подобное минимуму Маундера. Будет очень интересно продолжать наблюдать за этой звездой во время этого минимума и, надеюсь, когда он выйдет из него, что может быть чрезвычайно информативно о состоянии минимума. Активность Солнца триста лет назад».

Исследовательская группа собрала данные из нескольких источников, чтобы объединить данные о звездных пятнах за 50–60 лет для 59 звезд. Сюда вошли данные HK-проекта обсерватории Маунт-Вилсон, который был разработан для изучения звездной активности на поверхности и выполнялся с 1966 по 1996 год, а также данные поиска планет в обсерватории Кека, которые включают такие данные в рамках продолжающегося поиска экзопланет из космоса. с 1996 по 2020 год. Исследователи составили базу данных звезд, которые фигурировали в обоих источниках и содержали другую доступную информацию, которая могла бы помочь объяснить активность звездных пятен. Команда также приложила значительные усилия для стандартизации измерений с разных телескопов, чтобы иметь возможность сравнивать их напрямую и иным образом очищать данные.

Команда определила или подтвердила, что 29 из этих звезд имеют циклы звездных пятен, наблюдая по крайней мере два полных периода циклов, которые часто длятся более десяти лет. Некоторые звезды, по-видимому, вообще не имеют циклов, что может быть связано с тем, что они вращаются слишком медленно, чтобы иметь динамо-машину, и магнитно «мертвы» или потому, что их жизнь близка к концу. Некоторые из звезд требуют дальнейшего изучения, чтобы подтвердить, есть ли у них цикл.

«Эти непрерывные более чем 50-летние временные ряды позволяют нам видеть вещи, которые мы никогда бы не заметили на 10-летних снимках, которые мы делали раньше», — сказал Джейсон Райт, профессор астрономии и астрофизики в Пенсильванском университете и автор бумаги. «Удивительно, но Анна нашла многообещающую звезду, которая десятилетиями каталась на велосипеде, но, похоже, остановилась».

По словам исследователей, звезда под названием HD 166620 имеет цикл около 17 лет, но сейчас она вступила в период низкой активности и с 2003 года не показывала никаких признаков звездных пятен.

«Когда мы впервые увидели эти данные, мы подумали, что это, должно быть, ошибка, что мы собрали данные двух разных звезд, или в каталоге была опечатка, или звезда была неправильно идентифицирована», — сказал Джейкоб Лун, аспирант Пенсильванского университета. Укажите, когда начался проект, кто сейчас работает в Калифорнийском университете в Ирвине. «Но мы проверили все дважды и трижды. Время наблюдения соответствовало координатам, которые мы ожидали от звезды. И на небе не так много ярких звезд, которые наблюдал Маунт Вильсон. мы всегда приходим к выводу, что эта звезда просто перестала вращаться».