В Эквадоре обнаружен новый, возможно древесный вид рисовой крысы

«В общей сложности экспедиции в регион Кутуку на юго-востоке а задействовали 1200 ловушек-ночей, но только один экземпляр нового вида Миндомис Кутуку было найдено», — говорит доктор Клаудия Кох, куратор отдела герпетологии в LIB, Museum Koenig Bonn, объясняя усилия, приложенные для поиска редкого животного. Из собранного образца сухая кожа, скелет и ткани были сохранены для коллекций. Сохранение позволит будущим исследованиям обнаружить изменения в окружающей среде, узнать больше об экологии животных и растений и надежно задокументировать описание нового вида, которое было опубликовано в конце февраля в журнале. Эволюционная систематика. Род рисовых крыс Миндомис ранее считался монотипным и включал только типовой вид Миндомис Хаммонди. Этот вид известен всего по нескольким экземплярам, ​​все они были собраны в предгорных лесах Анд на северо-западе Эквадора.


Используя изображения компьютерной томографии, полученные для нового вида в LIB и для голотипа (экземпляра, из которого был описан вид) М. Хаммонди в Музее естественной истории в Лондоне, исследователи Хорхе Брито из Национального института биоразнообразия (INABIO), Клаудия Кох, Николас Тиноко из Папского католического университета Эквадора (PUCE) и Улисес Пардиньяс из Института диверсидада и эволюции Сур (IDEAus-CONICET) смогли детально сравнить черепа двух видов в 3D-модели и различить два вида.

Взрослый мужчина из М. Кутуку размеры чуть менее 35 см от морды до кончика хвоста, из которых хвост составляет около 20 см. Он имеет темно-красновато-коричневую окраску спины и бледно-желтый мех на животе.

Поскольку единственный найденный экземпляр был отловлен с помощью комплекта наземных ловушек, его не удалось наблюдать в месте его обитания. Таким образом, как и у родственных видов М. Хаммонди, который был описан в 1913 году, о естественной истории нового вида практически ничего не известно. Ученые подозревают, что оба они могли быть древесными видами. Хвост, который значительно длиннее длины тела, а также покрыт длинными волосами, может быть двумя признаками, указывающими на древесный образ жизни. Однако абореальность — наименее изученный образ жизни у мышей Нового Света, и до сих пор отсутствует надежное изучение анатомических аспектов, типичных для этого образа жизни.

Ранее, Миндомис записи были ограничены западными предгорьями Анд Эквадора. Материал Кутуку теперь показывает, что этот род также встречается на амазонской стороне Анд, и подчеркивает ценное биологическое значение изолированных горных хребтов в восточной части Эквадора.