Обнаружено местонахождение древних священных рощ деревьев какао майя

Несмотря на то, что современное общество поклоняется шоколаду, какао — растение, из которого происходит шоколад, — считалось еще более божественным для древних майя. Майя считали какао-бобы подарком богов и даже использовали их в качестве валюты из-за их ценности.


Таким образом, производство какао-бобов тщательно контролировалось лидерами майя северного Юкатана, а ья какао выращивались только в священных рощах. Но ни одному современному исследователю так и не удалось точно определить, где располагались эти древние священные рощи — до сих пор.

Исследователи из Университета Бригама Янга, в том числе почетный профессор Ричард Терри и аспиранты Брайс Браун и Кристофер Бальзотти, тесно сотрудничали с археологами из США и Мексики, чтобы определить места, которые майя использовали для обеспечения идеального сочетания влажности, спокойствия и тени, необходимой для деревьев какао. . В то время как более сухой климат полуострова Юкатан неблагоприятен для выращивания какао, команда поняла, что огромное количество воронок, характерных для полуострова, имеют микроклимат с правильными условиями.

Как подробно описано в исследовании, недавно опубликованном в Журнал археологических научных отчетовКоманда провела анализ почвы в 11 из этих воронок и обнаружила, что почва девяти из них содержит доказательства наличия теобромина и кофеина — комбинированных биомаркеров, уникальных для какао. Археологи также нашли свидетельства древних церемониальных ритуалов, таких как пандусы для процессий, резьба по камню, алтари и подношения, такие как нефрит и керамика (включая крошечные керамические стручки какао) в нескольких воронках.

«Мы искали теобромин в течение нескольких лет и нашли какао в некоторых местах, которых не ожидали», — сказал Терри, недавно ушедший на пенсию из УБЯ. «Мы также были поражены, увидев церемониальные артефакты. Мои ученики спустились в одну из этих воронок и сказали: «Вау! Здесь есть сооружение!» Это была лестница, которая на треть заполнила провал камнем».

Чтобы извлечь и проанализировать почву воронки на наличие биомаркеров какао, особенно теобромина и кофеина, команда разработала новый метод извлечения почвы. Это включало сушку образцов почвы и пропускание их через сито, покрытие их горячей водой, центрифугирование и пропускание через экстракционные диски, а также анализ экстрактов с помощью масс-спектрометрии. Чтобы повысить чувствительность своего тестирования, исследовательская группа сравнила результаты образцов почвы с семью контрольными образцами без истории воздействия биомаркеров.

Результаты исследования BYU показывают, что какао-рощи играли важную роль в древних ритуалах и торговых путях древних майя, влияя на всю мезоамериканскую экономику. 70-мильное «шоссе» майя в районе, который был главной торговой артерией, проходит рядом с сотнями воронок, поэтому вполне вероятно, что лидеры, заказавшие строительство шоссе, также контролировали производство какао. Свидетельства выращивания какао наряду с археологическими находками также подтверждают идею о том, что какао сыграло важную роль в идеологическом переходе от бога кукурузы к богу солнца.

В одной воронке недалеко от Кобы, Мексика, деревни в 45 минутах от современного Тулума, исследовательская группа обнаружила руку и браслет статуэтки, прикрепленные к банке с благовониями, и несколько керамических стручков какао. Они также обнаружили остатки деревьев какао, растущих там, что делает вполне вероятным, что эта воронка, названная «Дзадз Ион», была местом расположения священной рощи какао в поздний постклассический период (примерно с 1000 по 1400 год нашей эры).

«Теперь у нас есть эти связи между религиозными структурами и религиозными культурами, выращенными в этих воронках», — сказал Терри. «Зная, что какао-бобы использовались в качестве валюты, это означает, что воронки были местом, где деньги можно было выращивать и контролировать. Это новое понимание создает богатое историческое повествование о сильно заряженном ландшафте майя, имеющем экономическую, политическую и духовную ценность».