Листовая зелень впервые была приготовлена ​​3500 лет назад

Было обследовано более 450 доисторических горшков, 66 из них содержали следы липидов, то есть веществ, нерастворимых в воде. По поручению исследовательской группы Nok из Университета Гёте химики из Бристольского университета извлекли профили липидов, чтобы выяснить, какие растения использовались. Результаты теперь опубликованы в «Археологических и антропологических науках»: более трети из 66 липидных профилей показали очень характерное и сложное распределение, что указывает на то, что были обработаны разные виды растений и их части.


Сегодня листовые овощи, например вареные листья деревьев, таких как баобаб (Адансония дигитата) или из кустарника — номен есть предзнаменование — горький лист (Вернония амигдалина), сопровождают многие западноафриканские блюда. Эти листовые соусы приправлены специями и овощами, а также рыбой или мясом и дополняют крахмалистые основные блюда, такие как толченый ямс в южной части Западной Африки или густая каша из проса в более засушливых саваннах на юге Африки. север. Объединив свой опыт, исследователи археологии и археоботаники из Университета Гёте и ученые-химики из Бристольского университета подтвердили, что происхождение таких западноафриканских блюд насчитывает 3500 лет.

Исследования являются частью проекта, финансируемого Немецким исследовательским фондом, который возглавляли профессор Петер Брейниг и профессор Катарина Нойманн и завершился в декабре 2021 года. Более двенадцати лет археологи и археоботаники из Университета Гёте изучали культуру Нок в Центральной Нигерии, который известен своими большими терракотовыми фигурами и ранним производством железа в Западной Африке в первом тысячелетии до нашей эры, хотя корни культуры Нок на самом деле уходят в середину второго тысячелетия. Исследования были сосредоточены прежде всего на социальном контексте, в котором были созданы скульптуры, то есть на привычках питания и экономике. Используя обугленные растительные остатки из Центральной Нигерии, удалось доказать, что народ Нок выращивал жемчужное просо. Но использовали ли они также крахмалистые растения, такие как ямс, и какие блюда они готовили из жемчужного проса, до сих пор оставалось загадкой.

«Обугленные растительные остатки, такие как семена и скорлупа орехов, сохранившиеся в археологических отложениях, отражают лишь часть того, что люди ели в то время», — объясняет профессор Катарина Нойманн. По ее словам, они надеялись, что химический анализ даст дополнительную информацию о приготовлении пищи. И действительно, с помощью липидных биомаркеров и анализов стабильных изотопов исследователи из Бристоля смогли показать, изучив более 450 доисторических горшков, что люди Нок включали в свой рацион разные виды растений.

Доктор Джули Данн из Отделения органической геохимии Бристольского университета говорит: «Эти необычные и очень сложные профили липидов растений являются самыми разнообразными из наблюдаемых (во всем мире) в археологической керамике на сегодняшний день». По-видимому, в сосудах имеется по крайней мере семь различных профилей липидов, что ясно указывает на переработку различных видов растений и органов растений в этих сосудах, возможно, включая подземные запасающие органы (клубни), такие как ямс.

С самого начала проекта археоботаники искали доказательства раннего использования батата. Ведь район Нок находится в «бататном поясе» Западной Африки, то есть в той части континента, где сейчас выращивают батат. Обугленные остатки здесь бесполезны, потому что мягкая мякоть клубней часто плохо сохраняется и в основном также неспецифична. Химический анализ показывает, что помимо листьев и других еще не идентифицированных овощей люди Нок также готовили растительную ткань, содержащую суберин. Это вещество обнаруживается в перидерме как надземных, так и подземных органов растений — возможно, это первое указание на то, что батат использовался, если не неопровержимое доказательство, на которое надеялись.

Благодаря археоботаническому изучению обугленных останков просо жемчужное (Ценхрус американский) и вигны (Vigna unguiculata), маслянистые плоды элеми африканского (Канарий швайнфуртский) и фрукт, известный как африканский персик (Науклея широколистная), который из-за большого количества семян напоминает большой инжир. Молекулярный анализ дополняет картину приготовления пищи на стоянках культуры Нок. Археоботаник доктор Алекса Хён из Университета Гёте объясняет: «Видимые и невидимые остатки приготовления пищи в археологических отложениях и глиняной посуде дают нам гораздо более полную картину прошлых пищевых привычек. Эти новые данные свидетельствуют о значительной временной глубине западноафриканской кухни. «