Soona, виртуальная платформа для фотосессий для электронной коммерции, привлекает 35 миллионов долларов серии B – TechCrunch

Наряду с резким ростом электронной коммерции, отчасти вызванным пандемией, также возрос спрос на услуги, которые могут помочь продавцам более легко участвовать в онлайн-торговле. Стартап Soona, который в настоящее время поддерживается дополнительным финансированием серии B в размере 35 миллионов долларов, выходит на этот рынок со своей платформой, которая позволяет брендам создавать контент для своих веб-сайтов электронной коммерции и маркетинга посредством «виртуальных» фото- и видеосъемок. То есть вместо того, чтобы продавцы отправляли свои товары для удаленной фотосессии, а затем ждали результатов, технология Soona позволяет брендам участвовать в процессе фотосессии как удаленно, так и в режиме реального времени.

«Приглашаем вас присоединиться к вашей фотосессии в браузере. Это не так уж отличается от того, что вы и я присоединяемся к конференции Zoom», — объясняет соучредитель и генеральный директор Soona Лиз Джорджи. «Вы нажимаете на приглашение в календаре, и ваша фотосессия появляется в браузере, где вы можете увидеть каждую фотографию и видеоклип в том виде, в каком они были сняты в режиме реального времени. Эти активы предназначены для взаимодействия с вами, поэтому клиенты или команды могут оставить отзыв об этих активах фотографу», — говорит она.


Кредиты изображений: Сона

Клиенты Soona могут общаться с фотографом, если они хотят изменить композицию, добавить или удалить реквизит из сцены или что-то еще, что они хотят настроить в фотосессии. Более того, продавцы ценят то, что им не нужно платить авансом за услугу. Вместо этого они будут платить 39 долларов за фотографию или 93 доллара за видеоклип, и им нужно будет покупать только те активы, которые им действительно нужны. После того, как их выбор сделан, фотографии и видео доставляются в течение 24 часов, готовые к загрузке на веб-сайт продавца или в маркетинговые каналы. Продавцы также могут посетить свои прошлые съемки в любое время и заказать дополнительный контент.

Успех бизнеса теперь привел к новому вливанию капитала, поскольку Soona объявила сегодня, что получила новое финансирование в размере 35 миллионов долларов во главе с Bain Capital Ventures. Предыдущие инвесторы Union Square Ventures, Matchstick Ventures, Starting Line Ventures, 2048 Ventures и Range Ventures также приняли участие в раунде, в результате чего общая сумма привлеченных средств компании на сегодняшний день составила 51 миллион долларов.

Гиорги имеет опыт работы в сфере профессионального медиапроизводства. До того, как основать Soona, она руководила собственной компанией по производству интернет-видео Mighteor после того, как ранее работала в СМИ и на телевидении. Она говорит, что этот опыт дал ей хорошее представление о том, как создавать контент и, в частности, как сделать контент красивым. Тем временем ее соучредитель, Хейли Андерсон, имеет опыт работы в области анимации и была креативным директором Mighteor, который позже был приобретен сетью создателей Standard.

Кредиты изображений: Сона; Хейли Андерсон и Лиз Джорджи

Дуэт основал Soona в 2019 году, запустив свой первый продукт в том же году. Раньше Soona работала так, что клиенты приходили в настоящие студии для своих фото- и видеосъемок, при этом использовала программное обеспечение, которое предлагало быструю загрузку отснятого материала, чтобы клиенты могли сразу делать покупки. Но пандемия заставила Сону перестроиться и перейти на виртуальную модель. Как оказалось, использование этой модели помогло бизнесу расти не только в разгар пандемии, когда личные дела прекратились, но и в те месяцы, когда удаленная работа стала нормой для бизнеса. Soona увеличила свою выручку на 400% с 2020 по 2021 год, а затем еще на 300% с 2021 по 2022 год. Однако компания не раскрывает свои годовые показатели выручки, ссылаясь на свое конкурентное преимущество в сохранении конфиденциальности своих бизнес-показателей.

Сегодня Soona обслуживает около 10 000 продавцов, включая таких клиентов, как Wild Earth, Lola Tampons, The Sill, SNOW, Birchbox и других, но не по модели подписки. Наоборот, это транзакционный бизнес, но, по мнению Джорджи, он нашел правильное соответствие продукта рынку, поскольку 63% его дохода в месячном исчислении в прошлом году приходилось на постоянных клиентов. Около 60% его клиентов составляют магазины электронной коммерции стоимостью от 1 до 5 миллионов долларов, многие из которых используют Shopify. Компания сильна в косметике, красоте, здоровом образе жизни, моде и обуви, а в настоящее время все больше растет в сфере потребительских товаров и пищевых продуктов.

«Хотя у нас может не быть повторяющейся бизнес-модели, существует высокий уровень повторяемости того, как часто бренды нуждаются в этих активах. Таким образом, предоставив им возможность выбирать, когда и как они собираются тратить деньги и инвестировать в эти визуальные активы, мы действительно упростили им дальнейшее сотрудничество с Soona», — отмечает Джорджи. «Но мы не отказываемся от подписки», — добавляет она.

Сегодня есть и другие предприятия, которые позволяют продавцам поставлять товары для удаленных фотосессий, например Pow Photography, но они не предлагают возможности Soona в реальном времени. А некоторые конкуренты в первую очередь сосредотачиваются на фотографии «товар на белом» — изображения продуктов на белом фоне для традиционных сайтов электронной коммерции — в отличие от более богатого контента, созданного путем объединения продуктов с моделями на фотографиях, снятых в гостиных или кухонных гарнитурах, для пример. Между тем, другие конкуренты работают над тем, чтобы связать продавцов с фотографами напрямую, предлагая больше рыночных предложений.

Кредиты изображений: Сона

Однако запатентованная технология Soona предлагает клиентам все необходимое для планирования фотосессии онлайн, включая доступ к моделям — как людям, так и домашним животным! — и стилисты. Модели работают на контрактной основе, как и другие рабочие места в гиг-экономике. Но фотографы Соны могут либо устроиться на работу в качестве подработок, либо перейти на штатных сотрудников. Сегодня в штате около 35 штатных фотографов и около 100 по контракту.

Благодаря дополнительному финансированию Soona надеется расширить свой рынок модельных услуг, который сейчас является одним из самых быстрорастущих сегментов ее бизнеса — фактически 20% от общего объема бизнеса в 2021 году. Soona планирует утроить размер этой платформы в 2022 году, чтобы привлечь больше разнообразных талантов и новые способы демонстрации продуктов для своих торговых клиентов. Он также будет инвестировать в технологии, которые помогут давать больше рекомендаций брендам о том, какой тип фотосессии создавать, запрашивая отдельные бизнес-данные и цели продавца. Сона уже запустила Amazon и Instagram порекомендовал съемки и планирует запустить что-то подобное для TikTok.

Компания также планирует расширить свою платформу API, расширить набор интеграций помимо Shopify, на который сегодня приходится 55% ее клиентской базы. В будущем Soona стремится интегрироваться с другими элементами стека технологий электронной коммерции, такими как, например, Klayvio или BigCommerce.

Компания, у которой есть центры в Денвере, Остине и городах-побратимах, также утроит свою команду инженеров, добавив инженеров, не входящих в нынешнюю команду в Миннеаполисе. Он также расширит свою продуктовую команду.

Джорджи отказался говорить о текущей оценке Соны, но отметил, что Суна «на пути» к тому, чтобы стать следующим единорогом, основанным женщиной. «Мы собираемся добраться туда очень скоро», — сказала она.