Дом с привидениями пугает интересными выводами о реакции организма на угрозы

Так называемая реакция «бей или беги» — это эволюционный способ подготовить тело к защите или бегству от реальной или предполагаемой угрозы, подобно льву в высокой траве или — в наше время — запоздалому обзору производительности.


Ученые изо всех сил пытались изучить влияние реальных угроз на психическое и физическое состояние людей из-за этических и практических ограничений лабораторных экспериментов на людях.

В новом исследовании, опубликованном в журнале Психологическая наука, исследователи использовали опыт дома с привидениями для изучения субъективных и физиологических реакций участников на предполагаемые угрозы в безопасной, но иммерсивной среде.

В этом доме с привидениями, включавшем 17 комнат с различными угрозами, формировавшими непрерывный опыт, исследователи изучили, как организм по-разному реагирует на угрозы в зависимости от социального контекста (были ли рядом друзья), особенностей угроз (были ли они ожидалось) и эмоции (испытывали ли люди страх).

«Существует множество факторов, влияющих на то, как человеческий организм реагирует на угрозу», — говорит Сара М. Ташджян из отдела гуманитарных и социальных наук Калифорнийского технологического института и ведущий автор исследования. «Мы обнаружили, что эмоциональное заражение, связанное с друзьями, предсказуемость угроз и субъективное чувство страха — все это имело отношение к реакции организма».

Все эти факторы помогают повысить способность человека выживать в условиях угрозы, но в исследовании каждый из них имел несколько разное влияние, что демонстрирует динамическую природу симпатической нервной системы.

Чтобы изучить последствия пугающих переживаний, в предыдущих исследованиях использовались пугающие образы, слабые удары электрическим током или громкие звуки. В текущем исследовании 156 участников прошли через дом с привидениями небольшими группами. Во время 30-минутного опыта они столкнулись с ситуациями, имитирующими угрозу удушья, приближающуюся машину и залп выстрелов (дробиками) из расстрельной команды.

Участники носили браслеты для физиологического мониторинга в реальном времени, чтобы измерять их электродермальную активность или вызванные потом изменения электрических характеристик кожи, включая уровень проводимости кожи и реакцию проводимости кожи.

Перед посещением дома с привидениями участники оценивали свой ожидаемый страх по шкале от 1 до 10. После этого они оценивали уровень испытанного страха по той же шкале. На основе этих данных были изучены четыре фактора, включая состав группы, неминуемость угрозы, внутриличностные факторы страха и «базовую ориентирующую реакцию», или чувствительность участника к угрозам.