QED Investors нанимает Гбенгу Аджайи в качестве партнера, чтобы сосредоточиться на инвестициях в Африку – TechCrunch

Западные венчурные капиталисты редко делают шаг, и сегодня QED Investors объявила, что наняла африканского партнера Гбенгу Аджайи. Он сосредоточится на инвестициях в Африку в составе международной команды QED.

В сентябре прошлого года венчурная компания, специализирующаяся на финансовых технологиях, объявила о закрытии своего седьмого фонда с превышением подписки на 1,05 миллиарда долларов.


TechCrunch сообщил, что Фонд VII, состоящий из фонда ранней стадии в размере 550 миллионов долларов и фонда стадии роста в размере 500 миллионов долларов, будет использоваться для поддержки «финтех-компаний в основном в США, Великобритании, Латинской Америке и Юго-Восточной Азии». Сегодняшнее объявление добавляет в список Африку.

В разговоре с TechCrunch соучредитель и управляющий партнер QED Найджел Моррис сказал, что добавление Африки — это последняя головоломка, которая делает QED Investors полностью глобальной фирмой, специализирующейся на финансовых технологиях.

Подготовка к выходу QED в Африку началась около 18 месяцев назад, когда фирма начала получать много заявок и предложений из этого региона. В этот период — особенно в течение 2021 года, в течение которого было отчеканено пять единорогов, — произошел беспрецедентный взрыв венчурного капитала, поскольку появились опытные основатели, готовые поддержать их местные и международные венчурные капиталисты.

При таком большом спросе на капитал на континенте с более чем миллиардным населением, но низкой финансовой инклюзивностью, добавление Африки в качестве следующего рубежа QED было легкой задачей.

«Мы занимаемся финтехом. Это все, что мы делаем; это то, что мы знаем. И мы глубоко разбираемся в предмете и, надеюсь, потенциально являемся экспертами в этой области», — сказал Моррис. «Гбенга и я подробно говорили о том, как традиционные банки пытаются взаимодействовать через аналоговую систему распределения филиалов, когда их население представляет собой поколение мобильных устройств, которое хочет иметь возможность взаимодействовать через мобильные устройства.

«Итак, когда мы увидели, что к нам начинают приходить инвестиционные возможности, и когда нас начал лавиной привозить из Африки, стало действительно ясно, что на этих рынках существует огромный спрос, подобный тому, что мы видели в других регионах, особенно в другие развивающиеся страны».

Фирма, ориентированная на финтех, — не единственный инвестор, который заметил эти возможности. Другие глобальные инвесторы тоже сделали это, но большинство их многочисленных инвестиций было осуществлено партнерами, не имеющими ноу-хау на местном рынке.

Но QED решил не использовать этот подход. Наняв африканского партнера для руководства своей работой, фирма может показать пример того, как иностранные венчурные капиталисты будут работать на континенте в будущем.

До QED Investors Аджайи работал на разных должностях в Африке и глобальном финтехе/технологии. Он работал в Google в качестве руководителя партнерских программ в Европе и Африке, а затем перешел на другие должности в компании, в том числе управлял партнерскими отношениями в телекоммуникационной отрасли и руководил бизнесом мобильных приложений интернет-гиганта в странах Африки к югу от Сахары.

Партнер также был директором по развитию малого и среднего бизнеса в Wise, глобальном финтехе по трансграничным денежным переводам. Он также работал главой отдела стратегического партнерства в крупнейшем в Европе необанке Revolut.

Помимо операционных функций, Аджайи также является соучредителем Kanza Ventures, специализированной инвестиционной и консалтинговой фирмы, специализирующейся на финансовых технологиях в Африке.

Будучи инвестором и оператором с опытом работы в разных регионах Африки, Аджайи обладает столь необходимым опытом, особенно в регионе, где финтех-компании, по-видимому, сталкиваются с более серьезными препятствиями в области регулирования и соблюдения требований, чем их коллеги во всем мире.

«Возможность быть частью финтех- и технологического бума, который мы наблюдаем сегодня, и помогать крупным технологическим компаниям, которые теперь стали нарицательными, расти, означает, что у меня была возможность и привилегия находиться в самом авангарде», — сказал Аджайи. .

«И поэтому, объединив это, мой опыт в области финансовых технологий и тот факт, что я работал с кучей компаний, я думаю, что это похоже на объединение коллектива, чтобы присоединиться к QED».

Аджайи — первый из двух профессиональных инвесторов из Африки, нанятых QED в прошлом месяце. Фирма также наняла Чидинму «Чид» Ивуэке в качестве директора.

Ивуеке, который ранее был научным сотрудником Bank of America Merrill Lynch и партнером нигерийской венчурной компании Microtraction, сосредоточится на внутренних и международных инвестициях фирмы.

«Мы начали с поиска одного замечательного человека, а нашли двух. И я думаю, что это говорит громче, чем бомбы, о том, сколько талантов есть в Африке», — сказал Моррис.

Как глобальная компания, QED имеет центры в Вашингтоне, округ Колумбия, Нью-Йорке и Лондоне. По телефону Моррис сказал, что Аджайи будет базироваться в Лондоне, а Ивуеке — в Нью-Йорке.

Оба найма базируются за пределами континента, чтобы связать основателей и стартапы с ценными ресурсами, такими как найм и привлечение клиентов за пределами Африки. Тем не менее, они будут проводить много времени на местах, поскольку большая часть их работы будет заключаться в установлении партнерских отношений и заключении сделок с местными венчурными капиталистами, акселераторами и основателями по всей Африке, сказал Аджайи.

Чидинма Ивуке (директор QED Investors)

QED ожидает, что ее будущие портфельные компании воспользуются преимуществами своей специализации в области финансовых технологий, оперативного опыта и готовности засучить рукава для создания и масштабирования финансовых продуктов, отвечающих потребностям массового рынка Африки.

Но, несмотря на кажущуюся приверженность, У QED нет выделенной суммы капитала или диапазона размеров билетов для развертывания в стартапах континента. В интервью в сентябре прошлого года фирма упомянула, что планирует инвестировать от 5 до 15 миллионов долларов в 40-50 компаний через свой фонд ранней стадии и от 10 до 40 миллионов долларов в 20-25 стартапов из своего фонда роста).

Таким образом, пока никто не знает, чего ожидать от процесса заключения сделок QED. Моррис считает, что люди не должны читать это как отсутствие активности и отсутствие обязательств. «Мы построим здесь что-то особенное. Но мы сделаем это очень взвешенно и вдумчиво, по-деловому», — сказал он.

Однако одно можно сказать наверняка: как и в случае со своей глобальной стратегией, QED, которая инвестировала в 23 единорога с AUM более 4,6 млрд долларов, будет поддерживать африканские компании по всему спектру инвестиций, от предварительной стадии до IPO.

Компания осуществила 170 инвестиций по всему миру. Это еще не первая компания в Африке, но наем двух специалистов по инвестициям на континенте — партнера и руководителя — является долгожданным началом для технологической экосистемы континента.