Рой агротехнических роботов Aigen хочет сделать сельское хозяйство положительным на выбросы углерода – TechCrunch

Несмотря на то, что единственное, что сейчас может делать , — это выдергивать сорняки, Айген непреклонен в том, что он не строит робота, выбивающего сорняки. Компания утверждает, что ее миссия — терраформировать землю, и говорит, что у нее есть путь к тому, чтобы сделать сельское хозяйство но-положительным. Должно быть, компания привела убедительный аргумент, потому что только что объявила о стартовом раунде на 4 миллиона долларов под руководством NEA с участием AgFunder, Global Founders Capital и ReGen Ventures.

Компания создает автономных роботов на солнечных батареях, которые могут перемещаться по полям, используя компьютерное зрение, чтобы отличить друга от врага и посадить от сорняка. В своем первом воплощении робот — в прекрасном олицетворении «хот-дог / не хот-дог» — просто ковыляет, покрывая до трех акров сельскохозяйственных угодий в день.

«Мои родственники — фермеры в Миннесоте, и я общаюсь с ними уже довольно давно. Они действительно испытывают некоторые проблемы с традиционными подходами к сельскому хозяйству. Даже стойкие люди, которые любят химикаты, которые любят возделывать землю и другие методы, которые выбрасывают углерод в атмосферу в течение тысяч лет, начинают понимать, эй, может быть, мы должны быть открыты для других способов сделать это», — размышляет Ричард. Вурден, генеральный директор Aigen. Он особенно увлечен тем, что выброс углерода в сельском хозяйстве идет вспять. «Сейчас на сельское хозяйство приходится около 16% выбросов углерода. В будущем он может стать отрицательным за счет сокращения выбросов дизельных двигателей, уплотнения почвы, использования химикатов и сокращения обработки почвы».

Основная предпосылка, которую делает стартап, заключается в том, что в целом фотосинтез является углеродно-отрицательным: растения поглощают CO.2 из воздуха и превратить его в сахара, а точнее в углеводы. По сути, растения забирают углерод из воздуха и возвращают его в землю. Айген утверждает, что, изменив технологии и способы ведения сельского хозяйства, можно достичь углеродной нейтральности или даже негативности. Робот-сорняк — это всего лишь первый шаг на пути компании, заявляют основатели — создать что-то, что имеет реальную ценность сейчас, чтобы расширить платформу и выполнять все больше и больше своей миссии в будущем.

«Мы собираем данные с помощью изображений. На роботе есть несколько камер, и мы используем встроенный ИИ, предварительно обученный распознавать растения и различные объекты. Как только мы знаем, на что смотрим, мы либо удаляем, либо размножаем растения с помощью двух манипуляторов под роботом», — объясняет Кенни Ли, главный операционный директор компании, приводя аргументы в пользу более компактных и легких роботов компании. «Тяжелая техника уплотняет почву, а это значит, что корни растут вбок, а не вниз. Это проблема, потому что вы не можете поместить углерод, который захватывают растения, глубоко в землю. Используя меньше тракторов и больших коммерческих устройств, вы можете изменить то, как работает сельское хозяйство».

Тут, там! (Неясно, есть ли у робота на самом деле гудок или свисток, так что звуковой эффект — полностью плод воображения вашего корреспондента.) Кредиты изображений: Айген



«Технология Aigen использует лучший в своем классе искусственный интеллект и робототехнику, чтобы обеспечить элегантное решение нескольких самых серьезных проблем человечества, — сказал Эндрю Шоен, партнер NEA. ”

Компания отказалась раскрыть оценку своих средств.