Потерянные птицы и млекопитающие означают гибель для некоторых растений


В одном из первых исследований такого рода исследователи оценили, как потеря биоразнообразия птиц и млекопитающих повлияет на шансы растений адаптироваться к антропогенному потеплению климата.

Более половины видов растений полагаются на животных для распространения своих семян. В исследовании, опубликованном на обложке номера журнала за эту неделю, Наука, исследователи из и Дании показали, что способность расселенных животными растений идти в ногу с изменением климата снизилась на 60% из-за исчезновения млекопитающих и птиц, которые помогают таким растениям адаптироваться к изменениям окружающей среды.

Исследователи из Университета Райса, Университета Мэриленда, Университета штата Айова и Орхусского университета использовали машинное обучение и данные тысяч полевых исследований, чтобы составить карту вклада птиц и млекопитающих, распространяющих семена, во всем мире. Чтобы понять серьезность сокращения, исследователи сравнили карты распространения семян сегодня с картами, показывающими, как могло бы выглядеть распространение без антропогенных вымираний или ограничений ареала видов.

«Некоторые растения живут сотни лет, и их единственная возможность двигаться — это короткий период, когда они являются семенами, перемещающимися по ландшафту», — сказал эколог Райса Эван Фрике, первый автор исследования.


По мере изменения климата многие виды растений должны перемещаться в более подходящую среду. Растения, которые полагаются на распространителей семян, могут оказаться на грани вымирания, если будет слишком мало животных, способных перемещать семена достаточно далеко, чтобы не отставать от меняющихся условий.

«Если нет животных, которые могли бы есть их плоды или уносить их орехи, растения, рассредоточенные животными, не продвинулись очень далеко», — сказал он.

И многие растения, на которые люди полагаются как в экономическом, так и в экологическом плане, зависят от птиц и млекопитающих, распространяющих семена, сказал Фрике, который провел исследование во время постдокторской стажировки в Национальном центре социально-экологического синтеза (SESYNC) Университета Мэриленда в сотрудничестве с соавторы Алехандро Ордонез и Йенс-Кристиан Свеннинг из Орхуса и Халдре Роджерс из штата Айова.

Фрике сказал, что это исследование является первым, в котором количественно оцениваются масштабы проблемы рассеивания семян в глобальном масштабе и определяются наиболее затронутые регионы. Авторы использовали данные, синтезированные в ходе полевых исследований по всему миру, для обучения модели машинного обучения для рассеивания семян, а затем использовали обученную модель для оценки потерь при отслеживании климата, вызванных сокращением численности животных.

Он сказал, что разработка оценок потерь при рассеивании семян потребовала двух значительных технических достижений.