Уроки древних майя о том, как выжить в засухе

Новое исследование ставит под сомнение у как движущую силу краха древней цивилизации майя.


Нет никаких сомнений в том, что серия засух произошла на полуострове Юкатан в юго-восточной части Мексики и в северной части Центральной Америки в конце девятого века, когда города майя загадочным образом начали убывать. Полагая, что майя в основном зависели от чувствительных к засухе кукурузы, бобов и кабачков, некоторые ученые предполагают, что засуха привела к голоду.

Однако новый анализ, проведенный археологом из Калифорнийского университета в Риверсайде Скоттом Федиком и физиологом растений Луисом Сантьяго, показывает, что у майя было около 500 съедобных растений, многие из которых очень устойчивы к засухе. Результаты этого анализа опубликованы в Труды Национальной академии наук.

«Даже в условиях самой экстремальной засухи – а у нас нет четких доказательств самой экстремальной ситуации, когда-либо имевшей место – 59 видов съедобных растений все еще сохранялись бы», – сказал Сантьяго.

Некоторые из самых стойких растений майя превратили в маниоку с ее съедобными клубнями и сердцевину пальм. Другой – чайя, кустарник, одомашненный майя и съеденный сегодня их потомками. Его листья богаты белком, железом, калием и кальцием.

«Чайя и маниока вместе взятые обеспечили бы огромное количество углеводов и белка», – сказал Сантьяго.

Не сумев найти основной список местных пищевых растений майя, Федик недавно составил и опубликовал тот, который опирается на десятилетия знаний о растениях майя. Столкнувшись с многочисленными предположениями о засухе как о причине социальных потрясений майя, он и Сантьяго решили проверить все 497 растений из списка на предмет засухоустойчивости.

«Когда ботаники изучают засухоустойчивость, они обычно говорят о конкретном растении или конкретной экосистеме», – сказал Федик. «Одна из причин, по которой этот проект был таким сложным, заключается в том, что мы исследовали диетическую флору всей цивилизации – однолетние, многолетние, травы, деревья, одомашненные и дикие виды. Это было уникальное мероприятие».

Хотя у исследователей нет четкого ответа на вопрос, почему общество древних майя распалось, они подозревают, что социальные и экономические потрясения сыграли свою роль.