Огонь и лед: загадочная связь между лесными пожарами на Западе и морским льдом Арктики

«Некоторые говорят, что мир погибнет в огне», – писал Роберт Фрост столетие назад. Поэт описал один популярный взгляд на край света, прежде чем перейти к его апокалиптической противоположности, написав: «Некоторые говорят, что во льду».


Но отношения между огнем и льдом с точки зрения климата Земли не совсем такие, как «либо или», как изображает Фрост. В случае исследования, представленного сегодня на осеннем собрании AGU 2021 года в Новом Орлеане, эти отношения носят скорее взаимный характер.

Команда исследователей, стоящая за недавним исследованием, описывает связь между истощением морского льда и усилением ных ов на западе США. Поскольку морской лед тает с июля по октябрь, солнечный свет согревает все более безледные окрестности. Это в конечном итоге приносит в отдаленные штаты, такие как Калифорния, Вашингтон и Орегон, жаркие и пожарные благоприятные условия позже осенью и в начале зимы.

Исследователи описывают эту взаимосвязь – ее существование ранее было известно, но лежащий в ее основе механизм, описанный впервые, – столь же влияющий, как и климатические закономерности, такие как Эль-Ниньо-Южное колебание.

«Это не идеальная аналогия, но такие телесвязи немного похожи на эффект бабочки», – сказал Хайлонг Ван, ученый-Земле из Тихоокеанской северо-западной национальной лаборатории Министерства энергетики и соавтор нового исследования. Он ссылается на популярную особенность теории хаоса, когда считается, что хлопающие крылья бабочки влияют на формирование далекого торнадо.

«Климатические условия в одной части мира могут со временем влиять на климатические последствия за тысячи километров», – сказал Ван. «В нашем случае мы обнаруживаем, что арктический регион и запад Соединенных Штатов связаны этой взаимосвязью. Региональное потепление поверхности суши и моря, вызванное потерей морского льда, в конце года вызывает более жаркие и сухие условия на Западе».

Ван представил свои выводы практически на пресс-конференции AGU, посвященной изучению лесных пожаров в меняющемся климате 16 декабря.

Сказка о двух вихрях

Ван и его соавторы обнаружили, что по мере таяния арктического морского льда и нагревания окружающей суши и моря в атмосфере над нагретой областью усиливается вихрь. Этот вихрь, вращающийся против часовой стрелки, как циклон, порождается разницей в давлении воздуха.