Компания Phylagen, отслеживающая микробиомы в помещении, заявляет, что прямо сейчас «стремится удовлетворить спрос» – TechCrunch


Спустя два года после начала всемирной пандемии компании по всему миру пытаются решить, как безопасно возобновить свои личные операции. Считают, что только что отменил крайний срок возврата в офис, в то время как Google, который планирует потребовать от своих сотрудников возвращаться в его офисы три раза в неделю в какой-то момент в следующем году, вчера дал понять сотрудникам, что, если они не сделают вакцинацию, они в конечном итоге теряют работу. «Наши требования к вакцинации – один из наиболее важных способов обеспечения безопасности наших сотрудников и обеспечения работоспособности наших услуг», – говорится в заявлении Google для CNBC:

Тем не менее, даже вакцинированные люди могут заразиться вариантами очень заразного коронавируса. Введите Phylagen, низколетящую семилетнюю компанию из Сан-Франциско, которая заявляет, что может объединить микробную геномику и аналитику данных, чтобы ответить на вопрос, было ли физическое пространство принимающим кого-то с Covid-19.

Как это сделать? В общих чертах, Phylagen использует сеть датчиков, тампонов и сборщиков проб, которые дважды в неделю помещают материалы в упаковки, а затем отправляют их в централизованную лабораторию. Затем Phylagen обещает в течение 72 часов данные о том, переносили ли больные микробы внутри здания – которое он делит на этажи и зоны для отслеживания – или безопасен ли воздух в здании для дыхания.

Компания называет это «мониторинг патогенов на предприятии как услуга», и его возможности уже давно восхищают основателя и генерального директора Джессику Грин, бывшего профессора биологии, получившего формальное образование как инженер-строитель, так и ученый-микробиом.

Однако до недавнего времени это была навязчивая идея одиночества. Как объясняет Грин: «Мы проводим 90% нашего времени в помещении и ничего не знаем о том, что вдыхаем, хотя во время самого разговора мы одновременно излучаем миллионы микроорганизмов и вдыхаем сотни и тысячи вирусов и бактерий. , и формы, которые [can have] действительно серьезные последствия для нашего здоровья и благополучия ». Хотя она «знала об этом несколько десятилетий назад», – добавляет она, понимание общественности «принесло свои плоды в связи с этой пандемией».

Филаген не всегда был так сосредоточен на воздухе, которым мы дышим. С первых дней своего существования и до весны прошлого года компания работала на так называемом рынке отслеживания цепочек поставок, сегменте, который используют предприятия, чтобы гарантировать, что их продукты следуют ожидаемым путем к конечному пункту назначения. (Объезды могут означать, что продукты были подделаны, что может испортить репутацию компании или даже привести к смертельным последствиям, особенно когда речь идет о фармацевтических препаратах.)

Грин предполагает, что продукт был интересен как средство отслеживания Covid по мере распространения пандемии, но когда стало ясно, что вирус распространяется через аэрозоли, а не на поверхности, Phylagen полностью переключился на другое применение технологии Phylagen. Он начал использовать свои знания и постоянно растущую базу данных микроорганизмов не для приложений отслеживания, а вместо этого, чтобы проникать в здания, улавливать обнаруженные там микроорганизмы, затем оцифровывать информацию и передавать ее клиентам.


Судя по всему, их становится все больше. Хотя Грин отказалась назвать конкретных клиентов, отметив только, что Phylagen тесно сотрудничает с многочисленными крупными технологическими компаниями и компаниями, занимающимися коммерческой недвижимостью, она сказала, что бизнес, соучредителем которого является Харрисон Диллон – он ранее был соучредителем промышленной биотехнологической фирмы Solazyme, – развивается, как бандиты. в 2022 г.

По ее словам, выручка за год выросла в 10 раз. В компании работает 40 человек вместо 20. Phylagen планирует снова удвоить численность персонала, по сути, благодаря стратегическому финансированию, которое компания незаметно привлекла этим летом у Johnson Controls, публично торгуемого европейского конгломерата, производящего оборудование для пожаротушения, отопления, вентиляции и кондиционирования, а также оборудование для обеспечения безопасности зданий. .

В общей сложности на сегодняшний день Phylagen привлекла 30 миллионов долларов, в том числе от 3M, Breakout Ventures и Cultivian Sandbox.

Конечно, остаются вопросы, в том числе сможет ли Phylagen перехитрить соперников, которые появляются в космосе.

«Появляются новые конкуренты, потому что это новая норма», – признает Грин. «Все будут требовать здорового воздуха в помещении, и в настоящее время существуют очень устаревшие способы измерения качества воздуха в помещениях, а также нет доступных и надежных способов проверки на наличие чего-либо биологического, связанного с воздухом».

Собственные процессы Phylagen могут показаться устаревшими для тех, кто не хочет ждать 72 часа результатов либо в лабораториях, которыми владеет Phylagen (одна в Сан-Франциско, а другая на Манхэттене), либо в партнерах. В конце концов, учитывая, насколько быстро коронавирус все еще распространяется, два или три дня могут показаться некоторым потенциальным клиентам как вечность.

Зеленый предполагает, что окно скоро сократится. «В следующем поколении [of testing], все будет автоматизировано и на месте. Представьте себе датчик CO2 или термостат Nest, который дает информацию о температуре и относительной влажности. Существует четкий путь к возможности обнаруживать ДНК и РНК, которые переносятся по воздуху аналогичным образом, и это то, над чем мы работаем ».

Конечно, если Phylagen реализует свой потенциал, его возможности выглядят весьма значительными. Во-первых, Phylagen может тестировать гораздо больше, чем Covid-19, и утверждает, что аллергены также включены в его дорожную карту.

Помимо коммерческих возможностей, есть еще и дом. 3M, ранний инвестор, похоже, уже пытается разрабатывать потребительские продукты, основанные на данных. В сентябре она даже начала продавать набор для чистки дома с использованием технологии Phylagen, хотя, судя по цене набора на Amazon – это стоит примерно 180 долларов – это слишком дорого для большинства домовладельцев, чтобы рассматривать его на данный момент, и это больше похоже на пробный шар.

Тем временем Грин настаивает на том, что компания пока полностью сосредоточена на своих корпоративных клиентах, отчасти потому, что у нее нет времени рассматривать другие продукты, не в ближайшее время.

«Главное, что вынести из этого [3M] продукт в том, что мы действительно можем составить любое меню из организмов, на которые мы хотим проверить », – говорит она. «Но самая актуальная и самая большая рыночная возможность и самая большая рыночная потребность прямо сейчас – это коммерческие помещения.

«Это больше зависит от того, за чем мы можем успевать», – добавляет она. «Прямо сейчас мы стремимся удовлетворить спрос».