Ученые считают неисправные клетки мозга потенциальной мишенью для лечения болезни Альцгеймера

Впервые ученые определили редкую популяцию потенциально токсичных стареющих клеток в у человека, которые могут служить мишенью для нового я болезни Альцгеймера.


Исследование, опубликованное 10 декабря в журнале Nature Aging, возглавляла Миранда Орр, доктор философии, доцент кафедры геронтологии и гериатрической медицины Медицинской школы Уэйк Форест и научный сотрудник WG Hefner VA. Медицинский центр, и Хабил Заре, доктор философии, доцент кафедры клеточных систем и анатомии Техасского университета здравоохранения в Сан-Антонио. Исследование финансировалось Министерством по делам ветеранов США и Национальным институтом старения.

Стареющие – это старые больные клетки, которые не могут должным образом восстановиться и не умирают, когда должны. Вместо этого они работают ненормально и выделяют вещества, которые убивают окружающие здоровые клетки и вызывают воспаление. Со временем они продолжают накапливаться в тканях по всему телу, способствуя процессу старения, снижению нейрокогнитивных функций и раку.

Исследование, проведенное Орром в 2018 году, показало, что стареющие клетки накапливаются в моделях мышей с болезнью Альцгеймера, где они способствовали потере клеток мозга, воспалению и ухудшению памяти. Когда исследователи использовали терапию для очистки стареющих клеток, они остановили прогрессирование болезни и гибель клеток.

«Однако до сих пор мы не знали, в какой степени стареющие клетки накапливались в человеческом мозге и как они выглядели на самом деле», – сказал Орр. «Это было похоже на поиск пресловутой иглы в стоге сена, за исключением того, что мы не были уверены, как выглядит игла».

Используя сложный статистический анализ, исследовательская группа смогла оценить большие объемы данных. В общей сложности они профилировали десятки тысяч клеток из посмертного мозга людей, умерших от болезни Альцгеймера. План исследователей состоял в том, чтобы сначала определить, были ли там стареющие клетки, а затем их количество и типы клеток. Им это удалось.

Команда обнаружила, что примерно 2% клеток мозга стареют, а также определила тип клетки и характерные особенности.

Результаты исследования показали, что стареющие клетки представляют собой нейроны, которые являются фундаментальными единицами мозга, обрабатывающими информацию, и рабочими лошадками памяти. Они также являются первичными клетками, которые теряются при болезни Альцгеймера.

Затем команда Орра попыталась определить, есть ли в стареющих нейронах клубки – аномальные скопления белка, называемого тау, который может накапливаться внутри нейронов при болезни Альцгеймера. По словам Орра, эти спутанности тесно связаны с тяжестью заболевания, а это означает, что чем больше клубков возникает в их мозгу, тем хуже их память.