Лица и ступни динозавров могли быть окрашены


Большинство птиц не такие красочные, как попугаи или павлины. Но если вы посмотрите не только на перья, то не составит труда найти яркие цвета на птицах: подумайте о розовых голубиных лапах, красных петушиных гребнях и желтых мешочках пеликана.

Согласно исследованию, проведенному учеными из Техасского университета в Остине, велика вероятность того, что вымершие динозавры раскрасили похожие части тела и, возможно, вспыхнули, чтобы соблазнить самок, как это делают сегодня птицы.

«Живые птицы используют множество пигментов и могут быть очень красочными на клювах, ногах и вокруг глаз», – сказала Сара Дэвис, докторант Школы геолого-геофизических исследований Университета Джексона, руководившая исследованием. «Мы могли ожидать, что вымершие динозавры имели одинаковый цвет».

Исследование опубликовано в журнале. Эволюция 6 декабря.


Вывод о потенциальных цветовых схемах динозавров сделан на основе более широких открытий о цвете кожи и тканей у общего предка живых птиц и вымерших динозавров, древнего архозавра, который жил в начале триасового периода. Проанализировав, присутствует ли яркий цвет тела у живых родственников динозавров, включая черепах, крокодилов и более 4000 видов птиц, исследователи определили, что у общего предка с вероятностью 50% были яркие цвета в мягких тканях своего тела.

Яркие цвета, изучаемые в ходе исследования, обычно происходят от каротиноидов – класса красочных красных, оранжевых и желтых пигментов, которые птицы извлекают из своей пищи. Каротиноиды не превращаются в окаменелости так же хорошо, как коричневые и черные пигменты, что означает, что ученые должны изучать цвет у живых животных, чтобы искать подсказки о выражении цвета у их вымерших предков.

Исследователи использовали данные, собранные у птиц и других животных, для создания филогенных реконструкций – научного метода, используемого для исследования эволюционной истории видов. Оценка яркости в 50% в равной степени применима к коже, клюву и чешуе древнего архозавра. Напротив, исследование показало, что вероятность того, что когти и были ярко окрашены, была 0%, что согласуется с другими исследованиями, сказал Дэвис.

В исследовании также изучалась связь между цветом и рационом с высоким содержанием каротиноидов, при этом Дэвис обнаружил, что птицы с рационом с высоким содержанием каротиноидов (богатым растениями и беспозвоночными) были более яркими, чем мясоеды. Более того, она обнаружила, что птицы, питающиеся растениями, выражают яркие цвета в большем количестве мест на теле, чем мясоеды или всеядные животные.

«Самые ранние динозавры были размером с пони и ели крупную добычу позвоночных», – сказала соавтор исследования Джулия Кларк, профессор школы Джексона. «Различные группы перешли на диету с преобладанием растений или смешанную диету. Этот переход, вероятно, привел к изменению окраски кожи и неперых тканей».