Мышцы аммонита, обнаруженные в 3D из юрских окаменелостей

Они обнаружили, что у ныне вымерших моллюсков были гипономы: трубчатые сифоны, через которые вода выбрасывается, чтобы двигать животных вперед в воде, как у современных кальмаров и осьминогов. Они также обнаружили сильные мускулы, которые аммониты использовали для втягивания в свои панцири для защиты от хищников.


Команда, в которую вошли исследователи из Кардиффского университета и Имперского колледжа Лондона, обнаружила это, проанализировав мышцы и органы исключительно хорошо сохранившейся и аммонита, найденной более 20 лет назад в Глостершире, Великобритания.

Исследование, опубликованное сегодня в Геология, знаменует собой первый раз, когда более мягкие части аммонита были визуализированы в трех измерениях – благодаря сочетанию современных технологий, исключительной сохранности окаменелости и сотрудничеству междисциплинарных групп и учреждений.

Полученные данные добавляют понимание того, как жили аммониты, и предоставляют доказательства того, что колеоиды, подгруппа животных, в которую входят кальмары, осьминоги и каракатицы, могут быть эволюционно ближе к аммонитам, чем считалось ранее.

Соавтор исследования доктор Алан Спенсер из Имперского департамента наук о Земле и инженерии и Музея естественной истории сказал: «Этот аммонит замечательно хорошо сохранился, что очень редко. Новые методы визуализации позволили нам визуализировать внутренние мягкие части аммонитов. которые до сих пор сопротивлялись всем нашим предыдущим попыткам их описать. Это крупный прорыв в палеобиологии аммонитов “.

Кальмароподобный движитель

Аммониты, которые вымерли около 66 миллионов лет назад, когда-то процветали в океанах, когда на Земле правили динозавры. Они являются одними из самых распространенных окаменелостей во всем мире, но почти все, что мы знаем о них до сих пор, основано на их твердых панцирях, поскольку они легче сохраняются в течение тысячелетий, чем ткани тела. Таким образом, окаменелости аммонитов с сохранившимися мышцами и органами крайне редки.

Чтобы провести исследование, исследователи изучили окаменелость аммонита диаметром пять сантиметров, которая была обнаружена в обнаженных отложениях юрского периода на территории Глостершира в 1998 году. Они изучили оставшиеся мягкие ткани окаменелости и рубцы там, где мышцы когда-то прикреплялись к внутренней части тела. его оболочка.

Объединив рентгеновское излучение с высоким разрешением и нейтронную визуализацию с высокой контрастностью, они создали подробную компьютерную трехмерную реконструкцию структуры, размера и ориентации его мышц и органов. На основе этой детальной модели они смогли сделать вывод о функциях мышц и органов.