Откуда взялись западные медоносные пчелы? Новое исследование находит золотую середину


На протяжении десятилетий ученые горячо обсуждали происхождение западной медоносной пчелы. Новое исследование, проведенное Йоркским университетом, показало, что эти популярные медоносные пчелы, скорее всего, произошли из Азии.

Оттуда западная медоносная пчела (Apis mellifera) независимо расширилась на Африку и Европу, создав семь отдельных географически и генетически различных эволюционных линий, восходящих к Западной Азии.

Западная медоносная пчела используется для опыления сельскохозяйственных культур и производства меда по всему миру и обладает замечательной способностью выживать в самых разных средах – от тропических лесов до засушливых сред и регионов с умеренным климатом с холодными зимами. Он произрастает в Африке, Европе и Азии, а недавно считалось, что он возник в Африке.

Исследовательская группа секвенировала 251 геном 18 подвидов из естественного ареала медоносных и использовала эти данные для реконструкции происхождения и характера распространения медоносных пчел. Команда обнаружила, что азиатское происхождение – вероятно, Западная Азия – убедительно подтверждается генетическими данными.


«Поскольку это один из самых важных опылителей в мире, важно знать происхождение западной медоносной пчелы, чтобы понять ее эволюцию, генетику и то, как она адаптировалась по мере распространения», – говорит автор-корреспондент профессор Амро Зайед с факультета естественных наук Йоркского университета.

Исследование также подчеркивает, что в геноме пчелы есть несколько «горячих точек», которые позволили медоносным пчелам адаптироваться к новым географическим районам. В то время как геном пчелы насчитывает более 12000 генов, только 145 из них имели повторяющиеся признаки адаптации, связанные с формированием всех основных линий медоносных пчел, обнаруженных сегодня.

«Наше исследование показывает, что основной набор генов позволил медоносной пчеле адаптироваться к разнообразным условиям окружающей среды в пределах ее естественного ареала, регулируя поведение рабочих и колоний», – говорит аспирантка Йоркского университета Кэтлин Доганцис с факультета естественных наук, руководил исследованием.

Эта адаптация также позволила развить около 27 различных подвидов медоносных пчел.

«Важно понимать, как адаптированные к местным условиям подвиды и отбор на уровне колонии рабочих вносят вклад в приспособленность и разнообразие управляемых семей», – говорит Доганцис.