TESS обнаружила планету размером с Марс, но с составом из Меркурия

Ультракороткопериодические планеты — это маленькие компактные миры, которые вращаются вокруг своих звезд с близкого расстояния, завершая свой оборот по орбите — и один палящий год — менее чем за 24 часа. Как эти планеты оказались в таких экстремальных конфигурациях, остается одной из непрекращающихся загадок экзопланетной науки.


Теперь астрономы обнаружили планету со сверхкоротким периодом времени (USP), которая также является сверхлегкой. Планета получила название GJ 367 b, и она обращается вокруг своей звезды всего за восемь часов. Планета размером с и вдвое меньше Земли, что делает ее одной из самых легких планет, обнаруженных на сегодняшний день.

GJ 367 b вращается вокруг ближайшей звезды, находящейся на расстоянии 31 светового года от нашего Солнца, достаточно близко, чтобы исследователи могли определить свойства планеты, которые были невозможны с помощью ранее обнаруженных USP. Например, команда определила, что GJ 376 b — это скалистая планета, которая, вероятно, содержит твердое ядро ​​из железа и никеля, подобное внутреннему пространству Меркурия.

По оценкам астрономов, из-за крайней близости к звезде GJ 376 b испускается в 500 раз большим излучением, чем то, что Земля получает от Солнца. В результате дневная сторона планеты закипает до 1500 градусов по Цельсию. При таких экстремальных температурах любая существенная атмосфера давно испарилась бы вместе с любыми признаками жизни, по крайней мере, в том виде, в каком мы ее знаем.

Но есть шанс, что у планеты есть обитаемые партнеры. Его звезда — красный карлик или М-карлик — тип звезд, на которых обычно находится несколько планет. Открытие GJ 367 b вокруг такой звезды указывает на возможность появления большего количества планет в этой системе, что может помочь ученым понять происхождение GJ 376 b и других ультракороткопериодических планет.

«Для звезд этого класса обитаемая зона будет находиться где-то между двух-трехнедельной орбитой», — говорит член группы Джордж Рикер, старший научный сотрудник Института астрофизики и космических исследований Кавли Массачусетского технологического института. «Поскольку эта звезда находится так близко и такая яркая, у нас есть хорошие шансы увидеть другие планеты в этой системе. Это похоже на знак, говорящий:« Ищите здесь дополнительные планеты! »»

Результаты команды заносятся в журнал Наука. Исследование проводилось учеными из Института планетных исследований Немецкого аэрокосмического центра в сотрудничестве с международной группой исследователей, включая соавторов Массачусетского технологического института Рикера, Роланда Вандерспека и Сару Сигер.

Транзитные тесты

Новая планета была обнаружена спутником NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (), миссией под руководством Массачусетского технологического института, главным исследователем которой является Рикер. TESS следит за изменением яркости ближайших звезд на небе. Ученые просматривают данные TESS на предмет прохождения или периодических провалов в звездном свете, которые указывают на то, что планета пересекает и ненадолго блокирует свет звезды.