Сильные ветры приводят в действие электрические поля в верхних слоях атмосферы


То, что происходит на Земле, не остается на Земле.

Используя наблюдения миссии НАСА ICON, ученые представили первые прямые измерения динамо-машины Земли на краю космоса: ветряного электрического генератора, который охватывает земной шар на 60 с лишним миль над нашими головами. Динамо- вращается в ионосфере, электрически заряженной границе между Землей и космосом. Он приводится в действие приливными ветрами в верхних слоях атмосферы, которые быстрее, чем большинство ураганов, и поднимаются из нижних слоев атмосферы, создавая электрическую среду, которая может повлиять на спутники и технологии на Земле.

«Половину движения плазмы можно отнести к ветрам, которые мы наблюдаем прямо здесь, на той же силовой линии магнитного поля», – сказал Иммель. «Это говорит о том, что это важное наблюдение, которое необходимо сделать, если вы хотите предсказать, что делает плазма».

Первый год наблюдений ICON совпал с солнечным минимумом, спокойной фазой 11-летнего цикла активности Солнца. В это время поведение Солнца было низким, постоянным гудением. «Мы знаем, что Солнце мало что делает, но мы видели большую изменчивость снизу, а затем заметные изменения в ионосфере», – сказал Иммель. Это подсказало исследователям, что они могут исключить Солнце как основное влияние.


По мере того, как Солнце приближается к своей активной фазе, ученые смогут изучать более сложные изменения и взаимодействия между космосом и атмосферой Земли.

Иммель сказал, что он очень рад получить это подтверждение давно устоявшихся теорий об ионосфере. «Мы обнаружили половину того, что заставляет ионосферу вести себя так, как она ведет себя прямо в данных», – сказал он. «Это то, что мы хотели знать».

Тем не менее, Мауте сказал: «Это оставляет место для изучения того, что еще способствует поведению ионосферы».

Приливы поднимаются по небу, набирая силу и увеличиваясь, прежде чем прорваться через ионосферу. В ответ жужжит электрическая динамо-машина.

Ученые проанализировали данные ICON за первый год и обнаружили, что высокогорные ветры сильно влияют на ионосферу. «Мы проследили закономерность движения ионосферы, и мы увидели четкую волновую структуру», – сказал Хардинг. Он объяснил, что изменения ветра прямо соответствуют танцу плазмы на высоте 370 миль над поверхностью Земли.