Отличительные черно-белые отметины гигантских панд обеспечивают эффективный камуфляж, результаты исследования


Высококонтрастный рисунок гигантских панд помогает им гармонировать с окружающей средой.

Исследователи из Бристольского университета, Китайской академии наук и Университета Ювяскюля использовали самые современные методы анализа изображений, чтобы продемонстрировать, как это ни парадоксально, уникальные раскраски, позволяющие замаскировать гигантскую панду. Результаты опубликованы сегодня в Научные отчеты.

Хотя большинство млекопитающих имеют тускло-коричневые и серые цвета, есть небольшое количество хорошо известных и интригующих исключений, таких как зебры, скунсы и косатки. Однако, пожалуй, самой известной из всех является гигантская панда.

Международная команда проанализировала редкие фотографии гигантских панд, сделанные в их естественной среде обитания. Они обнаружили, что их черные пятна на шерсти сочетаются с темными оттенками и стволами деревьев, тогда как их белые пятна соответствуют листве и снегу, если они есть. Кроме того, редкие бледно-коричневые тона шерсти соответствуют основному цвету, обеспечивая промежуточный цвет, который устраняет разрыв между очень темными и очень светлыми визуальными элементами в естественной среде обитания. Результаты одинаковы независимо от того, просматриваются они на моделях зрения человека, кошек или собак; последние два представляют хищников панд.


Затем исследователи изучили вторую форму маскировки — деструктивную окраску — при которой хорошо заметные границы на поверхности животного нарушают его очертания — в случае панды — границы между большими черными и белыми пятнами меха. Они обнаружили, что гигантские панды демонстрируют эту форму защитной окраски, особенно на больших расстояниях обзора.

Наконец, исследователи использовали новую технику цветных карт, чтобы сравнить метрику сходства с фоном у разных видов, а также у гигантской панды. Этот сравнительный анализ подтвердил, что фоновое сходство с гигантской пандой прочно укладывается в рамки других видов, которые традиционно считаются также замаскированными.

Профессор Тим Каро из Бристольской школы биологических наук объяснил: «Я знал, что мы что-то поняли, когда наши китайские коллеги прислали нам фотографии из дикой природы, и я не мог увидеть на снимке гигантскую панду. Если бы я не мог увидеть ее с помощью мои добрые глаза приматов, это означало, что потенциальные хищники с их плохим зрением тоже могли не увидеть этого. Это просто вопрос объективной демонстрации этого ».

Доктор Осси Нокелайнен, ведущий автор, добавил: «Редкие фотографические свидетельства позволили нам впервые изучить внешний вид гигантской панды в ее естественной среде обитания. С помощью современного анализа изображений мы смогли относитесь к этим изображениям так, как если бы панды были замечены их суррогатами-хищниками с использованием прикладных методов моделирования зрения, а также для изучения их разрушительной окраски. Сравнительные результаты полностью опровергают миф о гигантских пандах, явно заметных в их естественной среде обитания ».

Профессор Ник Скотт-Самуэль из Бристольской школы психологических наук сказал: «Кажется, что гигантские панды кажутся нам бросающимися в глаза из-за небольшого расстояния просмотра и странного фона: когда мы видим их на фотографиях или в зоопарке, они почти всегда из крупным планом и часто на фоне, не отражающем их естественную среду обитания. С более реалистичной точки зрения хищника гигантская панда на самом деле довольно хорошо замаскирована ».