Быстрая эхолокация помогает зубатым китам ловить быструю добычу

Киты используют комбинацию быстрой корректировки эхолокации и ловкой реакции мозга, чтобы сосредоточиться на быстро движущейся добыче, предполагает исследование, опубликованное сегодня в eLife.


Результаты показывают, что мозг эхолокационных китов реагирует на свою добычу со скоростью, сравнимой со скоростью визуальных хищников. Новые сведения о том, как охотятся на этих уникальных животных, могут помочь усилиям по их защите в дикой природе.

«Визуальные животные должны быстро реагировать на внезапные движения своей добычи или хищников», – говорит первый автор Хизер Вэнс, аспирант Отделения исследований морских млекопитающих Университета Сент-Эндрюс, Шотландия, Великобритания. «Например, зрение приматов позволяет им реагировать на внезапные движения всего за 50 миллисекунд – меньше, чем мгновение ока. Но как насчет китов, которые используют эхолокацию? Мы хотели знать, есть ли у эхолокаторов способ зафиксировать движения жертвы, как это делают визуальные животные, когда они приближаются, чтобы убить, и как быстро они могут реагировать на движения добычи ».

Чтобы ответить на эти вопросы, Вэнс и ее международная команда использовали неинвазивный метод отслеживания звука и движения китов. Они прикрепили регистраторы звука и движения с помощью присосок к шести диким морским свиньям, которые охотятся на мелководье у побережья Дании, и восьми клювым китам Блейнвилля, глубоководным животным, обитающим на Канарских островах. Затем они проанализировали данные как о щелчках, издаваемых китами, так и об эхе, которые помогают им отслеживать движения своей добычи.

Оба типа китов быстро адаптировали свою частоту щелчков, отслеживая свою добычу, производя до 500 щелчков в секунду по горячим следам. Киты реагировали на внезапные изменения положения своей жертвы всего за 50–200 миллисекунд, изменяя частоту щелчков.

«Несмотря на высокую частоту щелчков китов, их скорость реакции была аналогична зрительной реакции обезьян и людей, что позволяет предположить, что их мозг может быть устроен так же, как и зрительные животные», – объясняет Вэнс.

Авторы добавляют, что больше информации о том, как работает эхолокация, поможет ученым лучше понять, как развивалась эхолокация, и как шум от кораблей и других видов деятельности человека может повлиять на способность китов охотиться. Это понимание может иметь потенциальные последствия для выживания животных.

«Многие популяции китов сокращаются, что привело к усилиям по их защите», – заключает старший автор Марк Джонсон, доцент Орхусского института перспективных исследований, Орхусский университет, Дания. «Знание того, какие условия позволяют этим животным процветать, сделает усилия по сохранению еще более эффективными».