Карты реки Титана могут помочь Dragonfly в “седиментальном” путешествии


Помня о будущих исследованиях космоса, команда астрономов под руководством Корнелла опубликовала окончательные карты рек и притоков жидкого метана Титана – как это видно из последней миссии НАСА Кассини – так что это может помочь обеспечить контекст для предстоящей экспедиции Dragonfly -х годов.

Речные карты и детали их точности опубликованы в Журнал планетарной науки (Август г.) В дополнение к картам, в ходе работы исследовалось, что можно узнать, анализируя реки Земли с использованием ухудшенных данных радара – аналогично тому, что видел Кассини.

Подобно воде на Земле, жидкий и этан заполняют озера, реки и ручьи Титана. Но понимание этих каналов, включая их изгибы и ветвистые повороты, является ключом к пониманию того, как работает система переноса наносов этой луны и лежащая в основе геология.

«Системы каналов являются сердцем путей переноса наносов на Титане», – сказал Алекс Хейс, доцент астрономии Колледжа искусств и наук. «Они рассказывают вам, как органический перемещается по поверхности Титана, и определяют места, где материал может быть сконцентрирован вблизи тектонических или, возможно, даже криовулканических структур.


«Кроме того, эти материалы могут быть либо отправлены в жидкую воду внутри океана Титана, либо, альтернативно, смешаны с жидкой водой, которая переносится на поверхность», – сказал Хейс.

Больше, чем планета Меркурий, и полностью окутанный плотной атмосферой из азота и метана, Титан – единственное другое место в солнечной системе с активной гидрологической системой, которая включает дождь, каналы, озера и моря.

«В отличие от Марса, это не 3,6 миллиарда лет назад, когда вы бы видели озера и каналы на Титане. Сегодняшний день», – сказал Хейс. «Изучение гидрологической системы Титана представляет собой экстремальный пример, сравнимый с гидрологической системой Земли – и это единственный случай, когда мы можем активно видеть, как планетный ландшафт развивается в отсутствие растительности».

Джулия Миллер ’20 вела детальную работу по изучению изображений поверхности Титана с помощью радаров с синтезированной апертурой (РСА) Кассини, поиска речных характеристик и последующего сравнения этих изображений с изображениями, доступными на Земле.

На Земле речная геоморфология обычно изучается с помощью топографических данных и видимых изображений с высоким разрешением, но это было недоступно для Титана. Вместо этого Миллер использовал радиолокационные изображения Земли и деградировал их, чтобы они соответствовали радиолокационным изображениям Титана «Кассини».