Некоторые из крупнейших астероидов в нашей солнечной системе


Используя Очень Большой телескоп Европейской южной обсерватории (VLT ESO) в Чили, астрономы получили изображения 42 самых больших объектов в поясе астероидов, расположенных между Марсом и Юпитером. Никогда еще такая большая группа астероидов не отображалась так четко. Наблюдения показывают широкий спектр необычных форм, от сферических до собачьих, и помогают астрономам проследить происхождение астероидов в нашей Солнечной системе.

Подробные изображения этих 42 объектов – это шаг вперед в изучении астероидов, который стал возможным благодаря наземным телескопам, и способствуют ответу на главный вопрос о жизни, Вселенной и всем остальном. [1].

«Только три крупных астероида главного пояса, Церера, Веста и Лютеция, были сфотографированы с высоким уровнем детализации, поскольку их посетили космические миссии Dawn и Rosetta НАСА и Европейского космического агентства соответственно», – объясняет Пьер. Вернацца из Лаборатории астрофизики Марселя во Франции, возглавлявший исследование астероидов, опубликованное сегодня в Астрономия и астрофизика. «Наши наблюдения ESO предоставили четкие изображения для многих других целей, всего 42».

Ранее небольшое количество подробных наблюдений за астероидами означало, что до сих пор ключевые характеристики, такие как их трехмерная форма или плотность, оставались в значительной степени неизвестными. В период с 2017 по 2019 год Вернацца и его команда намеревались восполнить этот пробел, проведя тщательное обследование основных тел в поясе астероидов.


Большинство из 42 объектов в их выборке имеют размер более 100 км; в частности, команда сфотографировала почти все астероиды пояса размером более 200 километров, 20 из 23. Двумя самыми большими объектами, которые исследовала команда, были Церера и Веста, которые имеют диаметр около 940 и 520 километров, в то время как два самых маленьких астероида – это Урания и Авзония, всего около 90 километров каждая.

Реконструируя формы объектов, команда поняла, что наблюдаемые астероиды в основном делятся на два семейства. Некоторые из них почти идеально сферические, такие как Гигея и Церера, в то время как другие имеют более своеобразную, «вытянутую» форму, их бесспорной королевой является астероид «собачья кость» Клеопатра.

Объединив формы астероидов с информацией об их массах, команда обнаружила, что плотности значительно меняются по выборке. Четыре наименее плотных изученных астероида, включая Ламберту и Сильвию, имеют плотность около 1,3 грамма на кубический сантиметр, что примерно равно плотности угля. Самые высокие, Psyche и Kalliope, имеют плотность 3,9 и 4,4 грамма на кубический сантиметр соответственно, что выше плотности алмаза (3,5 грамма на кубический сантиметр).

Эта большая разница в плотности предполагает, что состав астероидов значительно различается, что дает астрономам важные подсказки об их происхождении. «Наши наблюдения убедительно подтверждают значительную миграцию этих тел с момента их образования. Короче говоря, такое огромное разнообразие в их составе можно понять, только если тела возникли в разных регионах Солнечной системы», – объясняет Йозеф Хануш из Карлова университета. Прага, Чехия, один из авторов исследования. В частности, результаты подтверждают теорию о том, что наименее плотные астероиды сформировались в отдаленных регионах за орбитой Нептуна и мигрировали к своему текущему местоположению.

Эти открытия стали возможными благодаря чувствительности спектрополяриметрического высококонтрастного прибора Exoplanet REsearch (SPHERE), установленного на VLT ESO. [2]. «Благодаря улучшенным возможностям SPHERE, а также тому факту, что о форме крупнейших астероидов главного пояса было мало что известно, мы смогли добиться существенного прогресса в этой области», – говорит соавтор Лоран Жорда, также из Лаборатории d. «Astrophysique de Marseille.