Предки приматов, возможно, оставили деревья, чтобы выжить на астероиде


Согласно новому исследованию, когда упал 66 миллионов лет назад и уничтожил динозавров, не связанных с птицами, и три четверти жизни на Земле, ранние предки приматов и сумчатых были одними из немногих выживших древесных (древесных) млекопитающих. .

Древесные виды были особенно подвержены риску исчезновения из-за глобального обезлесения, вызванного лесными пожарами от удара астероида.

В ходе исследования компьютерные модели, записи окаменелостей и информация от живых млекопитающих показали, что большинство выживших млекопитающих не полагались на деревья, хотя несколько древесных млекопитающих, которые жили на них, включая предков человека, могли быть достаточно универсальными, чтобы адаптироваться к потеря деревьев.

Исследование указывает на влияние этого вымирания, известного как граница мелового и палеогенового (K-Pg) периода, на формирование ранней эволюции и разнообразия млекопитающих.


«Одно из возможных объяснений того, как приматы выжили через границу K-Pg, несмотря на то, что они были древесными, могло быть связано с некоторой поведенческой гибкостью, которая могла быть решающим фактором, позволившим им выжить», – сказал Джонатан Хьюз, соавтор газеты. первый автор и докторант лаборатории Джереми Серла, профессора экологии и эволюционной биологии Колледжа сельского хозяйства и наук о жизни. Соавтор Якоб Берв, доктор философии. 1919, в настоящее время является научным сотрудником Мичиганского университета.

Исследование «Экологическая селективность и эволюция предпочтения субстратов млекопитающих через границу K-Pg» опубликовано 11 октября в журнале. Экология и эволюция.

Самые ранние млекопитающие появились примерно 300 миллионов лет назад и, возможно, диверсифицировались вместе с расширением цветковых растений примерно за 20 миллионов лет до события K-Pg. По словам Хьюза, после удара астероида многие из этих линий млекопитающих вымерли.

«В то же время млекопитающие, которые действительно выжили, диверсифицировались и заняли все новые экологические ниши, которые открылись, когда вымерли динозавры и другие виды», – сказал Хьюз.

В исследовании исследователи использовали опубликованные филогении (ветвление, древовидные диаграммы, показывающие эволюционное родство между группами организмов) млекопитающих. Затем они классифицировали каждое живое млекопитающее по этим филогенезам на три категории – древесные, полудревесные и недревесные – в зависимости от их предпочтительных местообитаний. Они также разработали компьютерные модели, реконструирующие эволюционную историю млекопитающих.