Раскрытие случая охоты на одного из древнейших хищников

В начале эволюции животных сложная жизнь в основном ограничивалась морским дном. Но некоторые организмы эволюционировали, чтобы перемещаться по воде, что дало им большое конкурентное преимущество перед теми, которые остались бродить по грязи.


Anomalocaris canadensis, считающийся одним из первых хищников, является одним из первых пловцов. Но палеонтологи еще не выяснили, как именно на него охотились. Новое исследование, которое будет представлено на ежегодном собрании Геологического общества Америки Connects в среду, направлено на определение того, как именно это животное использовало свои длинные паучьи передние конечности для охоты.

Рот ракушки, стиль плавания каракатицы, передние лапы паука и общее ощущение гигантской креветки, 50-сантиметровая A. canadensis является образцом эволюционной фабрики испытаний в кембрийский период (542–485 миллионов лет назад). «Странные креветки», что является грубым переводом латинского названия животного, хранится в сланцах Берджесс, палеонтологическом месте, известном исключительной сохранностью мягкотелых организмов. Уникальная древняя среда дает ученым сегодня ценную информацию о ранних животных, таких как A. canadensis, чьи мягкие части тела трудно сохранить.

«Как полноценное животное, сегодня нет ничего, что можно было бы сравнить. Однако, если мы разделим его на основные компоненты, мы сможем найти полезные современные аналоги», – сказал Рассел Бикнелл, эволюционный палеонтолог из Университета Новой Англии. в Австралии, который представляет работу.

В палеонтологии давно существует идея, что A. canadensis мог быть ответственным за некоторые из рубцов и раздавленных экзоскелетов трилобитов, найденных в то время. Но животное было по существу мягким, что означало, что ему не хватало твердой «брони» экзоскелета некоторых из его современников (например, трилобитов). Это вызывает вопросы о том, если и как это сделать «мягкими и мягкими». A. canadensis мог охотиться на бронированную добычу.

После реконструкции A. canadensis в 3D и микро-КТ сканировании двух современных животных с относительно схожими лобными конечностями, пауков-хлыстов и скорпионов-хлыстов, Бикнелл и его коллеги использовали подробное 3D-моделирование для растяжения и сокращения A. canadensisпередние придатки, «ноги», которые, как полагают, использовались для захвата добычи. Они могут сделать это, полагаясь на геометрию сегментированных ископаемых частей.

«В модели я перемещаю каждый сегмент последовательно и останавливаюсь только тогда, когда что-то эффективно пронзает другую часть тела. Поэтому мы используем формы, чтобы эффективно ограничивать диапазон его движения», – сказал Бикнелл. Как только диапазон движений был установлен, они сравнили его с движениями современных скорпионов и пауков с похожими придатками.

«Это сравнение максимального вытягивания и минимального перекатывания с современными формами – это то, как мы смогли уверенно продемонстрировать, что эти животные определенно использовали свои придатки, чтобы хватать предметы», – сказал Бикнелл.

Однако недостаточно просто установить диапазон движений; есть еще вопрос силы. Теперь Бикнелл и его коллеги виртуально применяют мускулы к трехмерной модели, чтобы понять пределы возможностей придатков при захвате. Используя этот биомеханический подход, они могут проверить, достаточно ли у конечностей силы для раскалывания и раздавливания снарядов. Результаты модели помогут определить, по прошествии всех этих лет, A. canadensis мог быть охотником на трилобитов.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments