Спутниковые изображения могут помочь в экологическом управлении земельными ресурсами

Ученые из Центра окружающей среды и устойчивости Университета Суррея провели исследование, которое доказывает, что спутниковые снимки Земли могут точно оценить качество и количество некоторых типов среды обитания.


Это открытие открывает рентабельные пути для мониторинга, отчетности и проверки схем стимулирования землепользования, таких как новая схема экологического управления земельными ресурсами Министерства окружающей среды, продовольствия и сельского хозяйства.

Экологическое управление земельными ресурсами является важным элементом адаптации для защиты сообществ и естественной среды обитания, что является целью предстоящей в ноябре Конференции ООН по изменению климата.

В марте 2021 года правительство Великобритании объявило об этой схеме в качестве замены Общей сельскохозяйственной политики ЕС для поддержки сельской экономики при достижении целей 25-летнего экологического плана и помощи в выполнении обязательств по сокращению выбросов углерода. Схема будет использовать государственные деньги для выплаты фермерам и управляющим земельными ресурсами в Англии набора «общественных благ», которые включают чистый воздух, чистую и обильную воду, процветающие растения и дикую природу, защиту от экологических опасностей и смягчение их последствий, красоту, наследие и участие, смягчение последствий и адаптация к изменению климата.

Чтобы подтвердить, что их подход имеет практическое применение, команда Университета Суррея работала с экологами, чтобы протестировать использование спутниковых снимков при установлении критериев среды обитания для пяти видов или групп видов в районе выдающейся природной красоты Суррей-Хиллз, одном из регионов первая серия испытаний DEFRA схемы экологического управления земельными ресурсами. Два типа бабочек, жаворонков, лещинных соней и стрекоз и стрекоз были выбраны для исследования, потому что они выступают в качестве биоиндикаторов подходящей и здоровой среды обитания как для себя, так и с точки зрения более широкой экосистемы. Они также представляют ряд потребностей среды обитания, таких как меловые луга, леса, пастбища, пахотные земли, живые изгороди и внутренние водоемы.

Экологи из Surrey Wildlife Trust и Butterfly Conservation дали рекомендации исследовательской группе и помогли им получить знания о требованиях к среде обитания для каждого вида. Затем команда использовала как легкодоступные ресурсы, так и ресурсы наблюдения Земли с очень высоким разрешением, чтобы оценить широкую пригодность среды обитания и возможности соединения для видов и присвоить оценку пригодности. Наконец, они использовали баллы и знания местных экспертов, чтобы изучить дополнительный вклад все более доступных данных наблюдения Земли в очень высоком разрешении (0,7–4 м в данном исследовании) для оценки среды обитания.

Команда обнаружила, что они могут эффективно использовать данные наблюдения Земли для оценки местообитаний, в том числе с помощью автоматического распознавания и картирования, что будет иметь важное значение для реализации новой правительственной схемы. Например, они могут проверить, остались ли места гнездования жаворонков неразрезанными во время сезона размножения. Они также определили способы использования информации со спутниковых изображений для определения простых способов улучшить управление земельными ресурсами, например, районы, которые могли бы с радостью принять популяции бабочек, если были рассредоточены семена конкретных растений, и районы, где требуется особая осторожность против сноса удобрений.

Профессор Ричард Мерфи из Центра окружающей среды и устойчивости и руководитель инициативы Университета Space-4-Sustainability в рамках Темы исследований в области устойчивого развития сказал:

«Наша команда и, в частности, превосходная работа аспирантки NERC SCENARIO Surrey Ана Андрис показали, как можно сбалансировать уровень детализации, доступный на спутниковых снимках, с уровнем тщательности, необходимым для точной оценки среды обитания на экологически устойчивых землях. В сочетании с экспертными знаниями о потребностях среды обитания для конкретных видов данные наблюдения Земли действительно ценны, особенно в очень высоком разрешении, или VHR. Эта технология имеет огромный потенциал для усиления защиты и улучшения окружающей среды не только в Суррей-Хиллз, но и при участии экспертов в Англии, Великобритании и во всем мире “.